Niño en una ventana // Child at a window (by Paul Strand, 1950)

Paul Strand - Child at a window - 1950

“Mira las cosas a tu alrededor, el mundo inmediato a tu alrededor. Si estás vivo, significará algo para ti, y si te importa lo suficiente la fotografía, y si sabes cómo usarla, querrás fotografiar ese significado. Si dejas que la visión de otras personas se interponga entre el mundo y la tuya propia, conseguirás esa cosa muy común y sin valor, una fotografía pictórica.” – Paul Strand

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“Look at the things around you, the immediate world around you. If you are alive, it will mean something to you, and if you care enough about photography, and if you know how to use it, you will want to photograph that meaning. If you let other people’s vision get between the world and your own, you will achieve that extremely common and worthless thing, a pictorial photograph.” – Paul Strand

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Wall Street (by Paul Strand, 1915)

Paul Strand - Wall Street - 1915

Paul Strand fue uno de los primeros fotógrafos modernistas en Estados Unidos cuyas fotografías definen una nación en período de rápido crecimiento. Como alumno de Lewis Hine en la Escuela de Cultura Ética de Nueva York, era tremendamente consciente del valor de la fotografía como educadora social. “Wall Street” explora con fría precisión una sociedad inestable, enfrentada y abrazada a la modernidad. La fotografía, titulada en un principio “Peatones barridos por la luz de la mañana en un cañón del comercio”, está presidida por la hilera de enormes huecos rectangulares negros que aportan una sensación de desasosiego a una escena rutinaria de gente de negocios que acude al trabajo.

La fotografía fue preparada a conciencia. Se situó en lo alto de las escaleras de la Secretaría de Hacienda para realizar un paisaje urbano que capturara “el movimiento abstracto del contrapunto entre el desfile de esas enormes formas oscuras del edificio y todas aquellas personas que más abajo caminan con prisa”. Se presenta a Nueva York no solo como un escenario de dinamismo, sino también como una ciudad donde el imperativo comercial empequeñece a su población, donde los edificios escalan vertiginosamente hacia el cielo y la gente se apresura entre las sombras a su puesto de trabajo.

“Intentaba recrear el movimiento abstracto de gente desplazándose por una gran ciudad; cómo es y qué sensación produce esa clase de movimiento.” – Paul Strand

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Paul Strand was one of the first modernist photographers in the United States whose photographs define a nation in a period of rapid growth. As a student of Lewis Hine at the Ethical Culture School in New York, was acutely aware of the value of photography as a social educator. “Wall Street” explores with cold precision an unstable society, facing and embracing the modern society. The photograph, entitled initially “Pedestrians swept away by the morning light in a trade canyon” is dominated by the row of large black rectangular holes that provide a feeling of uneasiness to a routine scene of business people who come to job.

The photograph was thoroughly prepared. He stood at the top of the stairs of the Treasury for an urban landscape that captured “the abstract movement of counterpoint between the parade of those huge dark shapes of the building and all those who walk below a hurry”. New York is presented not only as a dynamic scenario, but also as a city where the commercial imperative dwarfs its population, where buildings scale rapidly toward the sky and people rush from the shadows to his job.

“I was trying to recreate the abstract movement of people moving through a big city; how it is and what feeling will produce that kind of movement.” – Paul Strand

Carta a los estudiantes de Fotografía // Letter to the students of Photography (by Paul Strand, 1923)

Todos somos estudiantes, algunos lo son por mas tiempo que otros más experimentados. Cuando dejéis de ser estudiantes, puede que dejéis de estar vivos en lo que concierne al sentido de vuestro trabajo. Por lo tanto hablo de estudiante a estudiante. Quiero deciros, pues, que antes de dedicar tiempo a la fotografía (que por otro lado os tomará mucho) pensad hasta que punto es importante para cada uno de vosotros.

Si lo que realmente perseguís es pintar u otra cosa, entonces no fotografiéis, salvo que se trate de pura diversión. La fotografía no es un atajo para llegar a la pintura, para llegar a ser artista o para cualquier otra cosa. Por otro lado si la cámara y sus materiales os fascina y motiva vuestra energía y vuestro respeto, aprended a fotografiar. Descubrid primero qué puede hacer esta cámara y estos materiales sin ninguna interferencia, únicamente con vuestra propia visión. Fotografiad un árbol, una máquina, una mesa, cualquier trasto viejo; hacedlo una y otra vez modificando la luz. Observad lo que registra vuestra película, descubrid los resultados que se obtienen con los distintos tipos de papel y gradaciones. Las diferencias de color que pueden obtenerse utilizando uno u otro revelador y en qué forma estas diferencias cambian la expresividad de la imagen. El campo es ilimitado, inagotable, sin salir de las fronteras naturales del medio. En resumen, trabajad, experimentad y olvidaros del Arte, del pictorialismo y de otras palabras en mayor o menor grado carentes de sentido.

Ved libros de autor, exposiciones, por lo menos conoceréis lo que han hecho los fotógrafos. Y observad también críticamente lo que se este haciendo en general y lo que cada uno de vosotros realiza ahora. Algunos han dicho que Stieglitz tenía fuerza porque hipnotizaba a sus modelos. Id y mirad lo que ha hecho con sus nubes; descubrid si sus poderes hipnóticos se extendían también sobre los elementos. Observad todas estas cosas. Ved qué significan para vosotros; asimilad lo que podáis y olvidaros del resto. Sobre todo mirad las cosas que os rodean, vuestro mundo inmediato. Si estáis vivos significará algo para vosotros, y si os interesáis lo suficiente por la fotografía y sabéis como usarla querréis fotografiar ese significado.

Si permitís que la visión de otra gente se interponga entre el mundo y vuestra propia visión conseguiréis algo ordinario y sin sentido: fotografía pictorialista. Pero si conserváis esta visión clara, conseguiréis algo que por lo menos será una fotografía con vida propia, al igual que un árbol o una caja de cerillas, siempre que creáis que estas cosas tienen vida propia. Para conseguir esto no existen atajos, ni fórmulas, ni reglas; únicamente en todo caso las que rigen la vida de cada uno. Sin embargo, es necesaria la autocrítica más rigurosa y el trabajo constante. Pero primero aprended a fotografiar. Para mí esto constituye ya un problema sin fin.”

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“We are all students, some are for longer than more experienced ones. When you leave to be students, you may tire of being alive with respect to the direction of your work. Therefore I speak from student to student. I mean, so before you spend time on the photography (on the other hand will take much) to think that point is important for each one of you.

If you really persecute is to paint or something else, then do not photograph, except in the case of pure fun. Photography is not a shortcut to painting, to become an artist or anything else. On the other hand if the camera and materials fascinates you and motivates your energy and your respect, learn to shoot. Discover first what this camera can do and these materials without any interference, only with your own vision. Photograph a tree, a machine, a table, any old thing, do it again and again by changing the light. Look what records your movie, you will discover the results obtained with different paper types and gradations. Color differences can be obtained using one or another developer and how these differences change the expressiveness of the image. The field is unlimited, endless, without leaving the natural boundaries of the medium. In short work, experience and forget the Art of pictorialism and other words in more or less meaningless.

See author’s books, exhibitions, at least know what they have done the photographers. And see also critically what is this doing in general and what each one of you at now. Some have said that Stieglitz had force because he hypnotized his models. Go and see what he has done with his clouds, to discover if his hypnotic powers also extended over the elements. Look all these things. See what they mean to you, what you can assimilate and forget the rest. Above all things look around you, your immediate world. If you are alive means something to you, and if you show interest enough for photography and know how to use it, you’ll want to photograph that meaning.

If you allow the vision of other people come between the world and your own vision you will get something ordinary and meaningless: pictorial photography. But if you hold this clear vision, you will get something at least be a picture with life itself, like a tree or a box of matches, if you believe that these things have a life. To achieve this there are no shortcuts, no formulas, no rules, only in any case, that govern the life of each. However, it is needed most rigorous self-criticism and constant work. But first learn to shoot. To me this is already a problem without end.

(via: http://www.luzdia.com/)