Bertrand Russell (by Yousuf Karsh, 1949)

Bertrand Russell by Yousuf Karsh

“Cuando uno ve el residuo de grandeza ante la cámara de uno, hay que reconocerlo en un instante. Hay un breve momento en que todo lo que hay en la mente de un hombre y alma y espíritu pueden ser reflejados a través de sus ojos, sus manos, su actitud. Este es el momento a registrar. Este es el esquivo ‘momento de la verdad’.” – Yousuf Karsh

//

“When one sees the residuum of greatness before one’s camera, one must recognize it in a flash. There is a brief moment when all that there is in a man’s mind and soul and spirit may be reflected through his eyes, his hands, his attitude. This is the moment to record. This is the elusive ‘moment of truth’.” – Yousuf Karsh

Advertisements

Jean Sibelius (by Yousuf Karsh, 1949)

yousuf-karsh-composer-jean-sibelius-1949-portrait

Al igual que el principio de “momento decisivo” del fotógrafo de calle Henri Cartier-Bresson, Karsh creía que había un momento en particular, durante la sesión de retrato cuando el sujeto revelaría una parte oculta de sí mismo. Según él, “Hay un breve momento en que todo lo que hay en la mente y el alma de un hombre y el espíritu se refleja a través de sus ojos, sus manos, su actitud. Este es el momento a registrar.”

Esta filosofía, junto a sus maneras encantadoras y sinceras con sus sujetos, así como su habilidad sin igual con sus luces y equipo de cámara significaba que cada retrato que tomase duraría para siempre, por la mejor de las razones. No es de extrañar entonces que las personalidaes más famosas le eligieran cuando se trataba de retratos formales. Como un periodista dijo: “cuando los famosos comienzan a pensar en la inmortalidad, llaman a Karsh de Ottawa.”

//

Similar to street photographer Henri Cartier-Bresson’s “decisive moment” principle, Karsh believed that there was a particular moment during the portraiture session when the subject would reveal a hidden part of his or her self. According to him, “There is a brief moment when all there is in a man’s mind and soul and spirit is reflected through his eyes, his hands, his attitude. This is the moment to record.”

This philosophy, along with his charming and sincere way with his subjects as well as his unmatched skill with his lights and camera equipment meant that each portrait he took would last forever, for the best of reasons. It’s no wonder then that the most famous of personalities chose him when it came to formal portraits. As one journalist put it: “when the famous start thinking of immortality, they call for Karsh of Ottawa.”

(via: http://reelfoto.blogspot.com.es/)

Brigitte Bardot (by Yousuf Karsh, 1958)

“El problema de fotografiar a mujeres hermosas es que nunca te metes en el cuarto oscuro hasta que se han marchado.” – Yousuf Karsh

//

“The trouble with photographing beautiful women is that you never get into the dark room until after they’ve gone.” – Yousuf Karsh

Pablo Picasso (by Yousuf Karsh, 1954)

“La fotografía es, para mí, más que un medio de expresión, más que mi profesión, es una forma de vida. Y si yo tuviera que elegir una palabra clave de mi trabajo, seleccionaría ‘luz’ – porque la luz es mi lenguaje, y es internacional, fácilmente comprensible para cualquier persona de cualquier raza. He tenido la fortuna de dar la bienvenida ante mis cámaras a muchos grandes hombres y mujeres que han dejado huella en nuestra generación, que tendrán un lugar en la historia. Siento que el trabajo de mi vida es interpretar lo mejor de mi capacidad, la fuerza interior, el verdadero carácter de estas personalidades, por medio del retrato fotográfico. No puedo pensar en ninguna euforia igual que cuando algo cercano a mi ideal se logra, por medio necesariamente tiene que haber siempre una chispa de lo que yo llamo ‘descontento divino’ – la búsqueda constante de la casi perfección. En esta tarea que me auto-encomiendo, que también conlleva, creo, un gran sentido de responsabilidad, el medio de la luz es totalmente importante. Es la herramienta principal en el retratista, y nunca se puede aprender lo suficiente sobre ella.” – Yousuf Karsh

//

“Photography is, to me, more than a means of expression, more than my particular profession – it is a way of life. And if I were asked to choose one word which holds the key to my work I would select ‘light’ – for light is my language, and it is international, readily understood by any person of any race. It has been my good fortune to welcome before my camera many great men and woman who have made their mark on our generation and will find a place in history. I feel that my life’s work is to interpret the best of my ability, the inner strength, the true character, of these personalities, through the medium of photographic portraiture. I can think of no elation equal to that when something close to my ideal is achieved, through necessarily there must always be a spark of what I call ‘divine discontent’ – the constant striving for near-perfection. In this self-appointed task, which also carries, I believe, a great sense of responsibility, the medium of light is all important. It is the portraitist’s chief tool, and he can never learn enough about it.” – Yousuf Karsh

Winston Churchill (by Yousuf Karsh, 1941)

Fue uno de los retratos más famosos que jamás se ha realizado. Algunos dicen que es la imagen más reproducida de la historia. Fue portada de la revista LIFE cuando la Segunda Guerra Mundial terminó. La foto fue tomada por uno de los fotógrafos de retrato más famoso, Yousuf Karsh, conocido como Karsh de Ottawa, el 30 de diciembre de 1941, después de que Churchill pronunciase un discurso en la Cámara de los Comunes canadiense en Ottawa.

Karsh fue contratado por el gobierno canadiense para hacer este retrato, y sabía que tendría muy poco tiempo para hacer la foto. Comenzó con la investigación de Churchill, tomando nota de todos los hábitos del primer ministro, manías, actitudes y tendencias. Cuando finalmente tuvo a Churchill sentado en una silla, con las luces encendidas, Churchill replicó “Tienes dos minutos… Y eso es todo, dos minutos”. La verdad es que Churchill estaba enojado porque no le habían dicho que iba a ser fotografiado, encendió otro cigarro y fumó con picardía.

Karsh pidió a Churchill que quitase el cigarro de la boca, pero Churchill se negó. Karsh se acercó a Churchill, supuestamente para obtener un nivel de luz y de paso le quitó el cigarro de los labios de Churchill y caminó hacia la cámara. Mientras caminaba, hizo clic en su control remoto de la cámara, capturando la “determinada” mirada en el rostro de Churchill, que era en realidad un reflejo de su indignación. Karsh relató: “Me acerqué a él, y sin premeditación, pero siempre de manera respetuosa, le dije: ‘Discúlpeme, Señor Presidente” y quitó el cigarro de su boca. En el momento en que regresé a mi cámara, se veía tan beligerante que me hubiera devorado. Fue en ese instante en el que tomé la fotografía. El silencio era ensordecedor. Entonces el señor Churchill, sonriendo con benevolencia, dijo: “Usted puede tomar otra.” Caminó hacia mí, me estrechó la mano y dijo: “Usted puede incluso hacer que un león rugiente se detenga para ser fotografiado”.

La siguiente foto de Karsh, en la que Churchill estaba sonriendo, fue menos memorable:

//

It was one of the most famous portraits ever made. Some say it is the most reproduced image in history. It was on the cover of LIFE magazine when WWII ended. The photo was taken by one of the most famous portrait photographers, Yousuf Karsh–known as Karsh of Ottawa–on 30 December, 1941, after Churchill gave a speech to Canadian House of Commons in Ottawa.

Karsh was hired by the Canadian government to do this portrait and knew he would have very little time to make the picture. He began by researching Churchill, taking notes on all of the prime minister’s habits, quirks, attitudes and tendencies. When he finally got Churchill seated in the chair, with lights blazing, Churchill snapped “You have two minutes. And that’s it, two minutes.” The truth was that Churchill was angry that he had not been told he was to be photographed; he lit a fresh cigar and puffed mischievously.

Karsh asked Churchill to remove the cigar in his mouth, but Churchill refused. Karsh walked up to Churchill supposedly to get a light level and casually pulled the signature cigar from the lips of Churchill and walked back toward his camera. As he walked he clicked his camera remote, capturing the ‘determined’ look on Churchill’s face, which was in fact a reflection of his indignantcy. Karsh recounted: “I stepped toward him and without premeditation, but ever so respectfully, I said, ‘Forgive me, Sir’ and plucked the cigar out of his mouth. By the time I got back to my camera, he looked so belligerent he could have devoured me. It was at that instant I took the photograph. The silence was deafening. Then Mr Churchill, smiling benignly, said, ‘You may take another one.’ He walked toward me, shook my hand and said, ‘You can even make a roaring lion stand still to be photographed.’”

The next photo Karsh took, where Churchill was smiling, was less memorable:

(via: http://iconicphotos.wordpress.com/)

Pau Casals (by Yousuf Karsh, 1954)

06-Pablo Casals, 1954

Yousuf Karsh, nació en Armenia (entonces en poder de Turquía) en 1908. Con sólo 15 años sus padres lo enviaron a Canadá para salvarlo de la opresión turca, comenzó trabajando con su tío y montó su primer estudio en 1927. Falleció en 2002, después de años de prolífica labor. Mantuvo su estudio en Ottawa hasta 1991. Fue uno de los retratistas más reconocidos del siglo XX.

Famoso por sus retratos de celebridades, entre las décadas del 30 y 70 retrató a innumerables personajes del mundo como Albert Einstein, Ernest Hemingway, Joan Miró, J.F. Kennedy, Marc Chagall, Sir Lawrence Olivier, Tennesee Williams, Martin Luther King, entre tantos otros.

En 1954 tomó este espléndido retrato del cellista catalán Pau Casals. Impresión en gelatino-bromuro de plata 40×50 cm.

En cierta oportunidad, durante una de sus galerías donde se exhibía esta fotografía, el autor notó que un visitante estaba parado contemplándola desde hacía un buen rato. Se acercó, curioso, y le preguntó:
– Disculpe, hace varios minutos que está aqui frente a este retrato de Casals…
– Si, señor… estaba escuchando. – fue la respuesta.

(via: http://www.ojodigital.com)

//

Yousuf Karsh was born in Armenia (then held by Turkey) in 1908. At just 15 his parents sent him to Canada to save him from Turkish oppression, began working with his uncle and set up his first studio in 1927. He died in 2002 after years of prolific work. He maintained his studio in Ottawa until 1991. He was one of the most renowned portrait photographers of the twentieth century.

Famous for his portraits of celebrities, including the 30’s and 70’s portrayed countless characters of the world as Albert Einstein, Ernest Hemingway, Joan Miró, JF Kennedy, Marc Chagall, Sir Lawrence Olivier, Tennessee Williams, Martin Luther King, among many others .

In 1954 he took this splendid portrait of the Catalan cellist Pau Casals. Print on gelatin-silver bromide 40×50 cm.

Once, during one of his galleries where this photograph was exhibited, the author noted that a visitor had been stood staring for a while. He came, curious, and asked him:
– Excuse me, for several minutes you are here in front of this portrait of Casals …
– Yes, sir … I was listening – was the answer.