In Memoriam: Marc Riboud (1923 – 2016)

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“Ver es el paraíso del alma.”

“Tomar fotografías es saborear la vida intensamente, cada centésima de segundo.”

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“Seeing is the paradise of the soul.”

“Taking pictures is savoring life intensely, every hundredth of a second.”

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Entrevista a Marc Riboud // Interview to Marc Riboud

Darjeeling - Marc Riboud

Darjeeling, India (by Marc Riboud)

Por Ayesugul Sert, extracto de Venice Magazine, abril de 2006:

Usted cree firmemente que la fotografía no debe tratar de ser persuasiva. Si no persuade, ¿cuál es su papel?

He aprendido mucho acerca de la vida a través de la fotografía. El mundo que habitamos merece la pena ser conocido; vale la pena explorar. He estado en todo el mundo, y me he dado cuenta de que cuanto más uno viaja, a cuantos más países y culturas uno se expone, mejor se ve que la gente es igual. Somos todos iguales. ¿Sabe qué más he aprendido? Los más pobres son siempre los mejores y más dispuestos a compartir y ayudar. No importa cuál sea su origen étnico o color de la piel, los celos, la venganza, la humillación, el deseo de dinero y el poder están en todas partes. Siempre me he sentido atraído por Oriente y Oriente Medio. Y le voy a decir que estas regiones han cambiado enormemente en los últimos quince años. Oriente se ha convertido en una versión occidentalizada de Oriente. La cultura y valores de la familia ya no existen. Están perdiendo sus tradiciones y sistemas de creencias, y todo en aras de ser más modernos! ¡Que desafortunado!

¿Sería justo decir que la fotografía es aquí la crónica del mundo que se desarrolla, con sus conflictos y belleza?

Un fotógrafo no debe cometer el error de creer que él o ella cambiará el mundo. Ninguna imagen puede lograr eso. El fotógrafo no debe creer que tiene un mensaje que transmitir. Si el fotógrafo se asigna a sí mismo tal responsabilidad, perderá su libertad, y el momento en que pierdes eso, lo pierdes todo. Tomamos buenas fotos, nos convertimos en buenos fotógrafos viviendo la vida, hablando con la gente, evitando las ideas preconcebidas, y mostrándonos abiertos. Así es como llegamos a hacer fotos que importan.

Mirar y ver… ¿Hay alguna diferencia?

La gente habla durante horas en foros y cenas sobre la diferencia entre ambos. Yo no veo ninguna. Para mí es lo mismo. En el mundo de la fotografía, tenemos nuestro propio idioma. Decir que uno es bueno, es decir que tiene ojo.

Usted ha sido testigo de los cambios en el mundo: la Segunda Guerra Mundial, la Guerra Fría, el surgimiento de la independencia africana, el Movimiento por los Derechos Civiles, y el auge de la globalización. Algún evento o etapa de tiempo particular que le haya conmovido?

Realmente no. Me gustaría decir esto: Ojalá Francia hubiera traído su riqueza y conocimiento a África en lugar de su mentalidad colonizadora. Si tan sólo se hubiera extendido el bien! Además, hemos sido desilusionados por el comunismo. Todos nos sentimos decepcionados por el mismo. El comunismo parecía ser una esperanza para un mundo que sería justo. Parece que uno no está de acuerdo…

Bueno, un poco, sí, tiene razón. Pero también estoy muy decepcionado por el capitalismo…

Bien dicho. Lo que nos lleva a la conclusión de que todo lo que es extremadamente puro trae fanatismo. La única cosa que puede hacer del mundo un lugar mejor es la cultura. El dinero, la ambición, los celos, nos llevarán a ninguna parte. En el mundo contemporáneo todo se define por dinero. ¿Dónde están nuestros valores? Cultura, artes, escritura, fotografía, eso es lo que puede hacer este mundo mejor y más brillante.

“Una buena fotografía es una sorpresa; mi cámara tiene que estar lista para atraparlo”, dijo una vez. ¿Es así como usted describiría esta forma de arte?

La fotografía no se trata de fotografiar un sujeto. Lo aprendí sobre la marcha. Es la composición lo que hace este medio interesante. Cuando, por ejemplo, yo camino entre la multitud, yo no busco una cara, busco una imagen. ¿Ve la diferencia? Cuando miro a través de mi lente, veo un rectángulo, y a través de eso veo líneas y armonías. La clave de la fotografía está en la geometría. Nunca he creído en la palabra “talento”. Yo no creo ser talentoso. El talento no existe. El trabajo, el trabajo duro lo es todo. No estoy de acuerdo. Veo el verdadero artista como el que tiene un don. El trabajo duro es importante, pero no lo suficiente. El trabajo duro nunca puede ser igual al talento. Creo que nacemos predispuestos a ciertas cosas. Para mí, era el ojo. Yo tenía buen ojo. Pero al final, es el trabajo duro lo que cuenta. Un pianista que no practica diez horas al día nunca llegará a ser un gran pianista, se lo garantizo. Un pintor que no pasa doce horas con su lienzo nunca será un buen pintor. La fotografía es lo mismo. Cuanto más practicamos, más usamos nuestro ojo, más miramos, mejor vamos a llegar a ser, y cuanto mejor lo veremos. Creo que puede llegar a ser visual, puede convertirse en un buen fotógrafo con la práctica. Usted no tiene que nacer con ella. Aprender a ver es como aprender a leer notas musicales. En la fotografía, hay ciertas reglas acerca de la composición que uno tiene que aprender y trabajar. Usted puede ir a comprar la cámara más cara y de alta tecnología que desea y leer el manual y saber utilizar el aparato. Pero eso no significa que usted sea un fotógrafo. Lo que lleva tiempo es convertirse en el ojo. Y eso es lo fascinante acerca de esta forma de arte.

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By Ayesugul Sert, excerpt from Venice Magazine, April 2006:

You strongly believe that photography must not try to be persuasive. If not to persuade, what is its role?

I have learned a lot about life through photography. The world we inhabit is worth knowing; it is worth exploring. I’ve been throughout the globe, and I’ve realized that the more you travel, the more cultures and countries you get exposed to, the more you see that people are alike. We are all the same. You know what else I’ve learned? The poorest are always the nicest and the most willing to share and help. No matter what your ethnicity or skin color, jealousy, revenge, humiliation, desire for money and power are everywhere. I’ve always been drawn by the Orient and the Middle East. And I’ll tell you that these regions have changed enormously in the past fifteen years. The Orient has become a Westernized version of the Orient. Culture and family values don’t exist anymore. They are losing their traditions and belief systems, and all that for the sake of becoming more modern! How unfortunate!

Would it be fair to say that photography is here to chronicle the world as it unfolds, with its conflicts, and beauty?

A photographer should not make the mistake to believe that he or she will change the world. No image can achieve that. The photographer ought not to believe that he has a message to convey. If the photographer assigns himself such a responsibility, he will lose his freedom, and the moment you lose that, you lose everything. We take good pictures, we become good photographers by living life, by talking to people, avoiding preconceived ideas, and being open. That’s how we get to take pictures that matter.

Looking and seeing… Is there any difference?

People talk for hours at panels and dinner parties about the difference between the two. I don’t see any. For me it is the same thing. In the world of photography, we have our own language. To say that a fellow is good, we say he has got the eye.

You’ve witnessed the world change: WWII, Cold War, the emergence of African independence, the Civil Rights Movement, and the rise of globalization. Any particular event or time frame that has touched you?

Not really. I would like to say this: I wish France had brought its wealth and knowledge to Africa instead of its colonizer mindset. If only it had spread the good! Also, we have been disillusioned by Communism. We were all disappointed by it. Communism seemed to be a hope for a world that would be just. You don’t seem to agree…

Well, somewhat, yes, you are right. But I am also extremely disappointed by Capitalism…

Good point. Which brings us to the conclusion that anything that is extremely pure brings fanaticism. The only thing that can make the world a better place is culture. Money, ambition, jealousy, those will take us nowhere. In the contemporary world everything is defined by money. Where are our values? Culture—arts, writing, photography—that’s what can make this world better and brighter.

“A good photograph is a surprise; my camera has to be ready to catch it,” you once said. Is that how you would describe this art form?

Photography is not about photographing a subject. I learned that through . It is the composition that makes this medium interesting. When for example I walk in a crowd, I don’t look for a face, I look for an image. Do you see the difference? When I look through my lens, I see a rectangle, and through that I see lines and harmonies. The key of the photograph is in geometry. I never believed in the word “talent.” I don’t believe in being talented. Talent doesn’t exist. Work, hard work, is everything. I disagree. I view the true artist as the one who has the gift. Hard work is important but not enough. Hard work can never equal talent. I believe that we are born predisposed to certain things. For me, it was the eye. I had a good eye. But in the end, it is hard work that counts. A pianist who doesn’t practice ten hours a day will never become a great pianist, I guarantee you. A painter who doesn’t spend twelve hours by his canvas will never be a good painter. Photography is the same. The more we practice, the more we use our eye, the more we look, the better we will become, and the better we will see. I think that you can become visual, you can become a good photographer with practice. You don’t have to be born with it. Learning how to see is like learning how to read music notes. In photography, there are certain rules about composition that one has to learn and work on. You can go and buy the most expensive and high-tech camera you want and read the manual and know how to use the gadget. But that doesn’t mean you are a photographer. What takes time is becoming the eye. And that’s what is fascinating about this art form.

(via: http://www.americansuburbx.com/2015/12/marc-riboud-on-photography-hard-work-and-how-we-are-all-the-same.html)

Pont des Arts, Paris (by Marc Riboud, 1952)

Marc Riboud - Pont des Arts - Paris - 1953

“Me debatía entre el miedo a acercarme demasiado a la gente y otra fuerza que me incitaba a conseguir una mirada más cercana.” – Marc Riboud

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“I was torn between the fear of getting too close to people and another force that egged me on to get a closer look.” – Marc Riboud

Liu Li Chang, Beijing (by Marc Riboud, 1965)

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“La idea de fotografía como una evidencia es una pura basura. Una foto no es más prueba de cualquier realidad que lo que se puede oír dicho por alguien en un autobús. Solo registramos detalles, pequeños fragmentos del mundo. Esto no permite ningún juicio, incluso si la suma de estos detalles puede transmitir un punto de vista.” – Marc Riboud

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“The idea of photography as evidence is pure bullshit. A photo is no more proof of any reality than what you may hear being said by someone in a bus. We only record details, small fragments of the world. This cannot allow any judgement, even if the sum of these details may convey a point of view.” – Marc Riboud

Niño en el puente, Estambul // Boy on bridge, Istanbul (by Marc Riboud, 1955)

“La fotografía no debe tratar de ser convincente. No puede cambiar el mundo, pero puede mostrar el mundo, sobre todo cuando está cambiando.” – Marc Riboud

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“Photography must not try to be persuasive. It cannot change the world, but it can show the world, especially when it is changing.” – Marc Riboud

(via: http://undr.tumblr.com/)

Muchacha ofreciendo una flor a los soldados // Girl offering a flower to the soldiers (by Marc Riboud, 1967)

Quizás sea una injusticia con su amplia y potente obra, pero el reportero Marc Riboud (Lyon-Francia, 1923) será recordado sobre todo por una sola foto. No es para menos: su “Muchacha ofreciendo una flor a los soldados”, tomada en octubre de 1967 en Washington (EE UU), es la imagen condensada de una época, una generación y un movimiento, el pacifismo y la oposición a la política exterior belicista de los países más poderosos de Occidente. Una foto-icono de las que se quedan prendadas para siempre en la memoria colectiva.

Pese a la distancia que imponen los más de cuarenta años, el retrato de la joven Jan Rose Kasmir, que entonces tenía 17 años y estudiaba secundaria en un instituto de Maryland, todavía emociona. Se enfrenta sola a los soldados con la bayoneta calada, pretende entregarles una flor, dialogar con ellos de igual a igual.

El fotógrafo recuerda que, mientras cubría la manifestación contra la Guerra de Vietnam frente al Pentágono, secundada por unas 100.000 personas, vió a aquella muchacha aniñada y hipiosa que era capaz de acercarse a centímetros de las bayonetas de los 2.500 soldados que protegían, con rifles amartillados y cargados con munición real, la sede de la política militar estadounidense. “Hablaba con los soldados, intentaba llamar su atención, quizá dialogar con ellos. Tuve la impresión de que los soldados le tenían más miedo a la chica que ella a las bayonetas”, declaró Riboud.

El veterano fotoperiodista nunca ha olvidado a Jan Rose Kasmir, la chica que se enfrentó a las bayonetas con una flor en la mano. Durante los convulsos años setenta la chica hippie se enganchó a las drogas y sufrió una violación. Logró reponerse, estudió fisioterapia y ahora vive en Dinamarca.

En 2003 su vida y la Riboud volvieron a cruzarse cuando ella partipó en una manifestación en Londres contra la Guerra de Iraq. Llevaba en la mano un cartel con la foto de ella misma en 1967 y el reportero volvió a retratarla (ver foto más abajo en este post).

Cuando le preguntan por qué se encaró a los soldados, Kasmir dice: “No era una provocación. Sólo les quería hablar de amor. Ellos no eran máquinas de la guerra, sólo se trataba de un grupo de hombres obedeciendo órdenes”.

(via: http://www.20minutos.es/)

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Perhaps it is an injustice to his large and powerful work, but the reporter Marc Riboud (Lyon-France, 1923) will be remembered for a single photo. No wonder: his “Girl offering a flower to the soldiers”, taken in October 1967 in Washington (USA) is the condensed image of an era, a generation and a movement, pacifism and opposition to hawkish foreign policy most powerful countries of the West. A photo-icon which pledged to remain forever in the collective memory.

Despite the distance imposed by more than forty years, the portrait of the young Jan Rose Kasmir, who was then 17 years old high school student at an institute in Maryland, still excited. She faces one of the soldiers with fixed bayonets, aims to deliver a flower, talk with them as equals.

The photographer remembers that, while covering a demonstration against the Vietnam War on the Pentagon, supported by some 100,000 people, he saw that girl hipiosa childish and she was able to come within inches of the bayonets of the 2,500 soldiers guarding with rifles cocked and loaded with live ammunition, the headquarters of U.S. military policy. “She spoke with the soldiers, trying to get their attention, maybe talk to them. I had the impression that the soldiers were more afraid of the girl than the bayonets,” said Riboud.

The veteran photojournalist has never forgotten to Jan Rose Kasmir, the girl who faced the bayonets with a flower in her hand. During the turbulent seventies hippie girl hooked on drugs and suffered a violation. Managed to recover, she studied physiotherapy and now lives in Denmark.

In 2003 her life and Riboud’s crossed again when she took part in a demonstration in London against the war in Iraq. She was holding a poster with a picture of herself in 1967 and returned to portray the reporter (see photo below this post).

When asked why the soldiers faced, Kasmir says: “It was not a provocation. I just wanted to talk to them about love. They were not machines of war, it was just a group of men obeying orders”.