Fotógrafo de guerra // War photographer (by James Nachtwey)

James Nachtwey es uno de los reporteros gráficos especializados en conflictos más famosos. Su talento y, por qué no decirlo, su valentía, le han llevado a cubrir guerras y situaciones terribles por todo el planeta desde los primeros años 80.
‘War Photographer’ es una estupenda película en la que se recoge el trabajo, la forma de trabajar y la visión de Nachtwey acerca de su profesión y de las situaciones que fotografía.

“…se mataban cara a cara. Simplemente no puedo entender cómo las personas nos podemos hacer eso los unos a los otros. Lo que puede inspirar tanto miedo y tanto odio está más allá de mi entendimiento…”

En la película se intercalan fotos comentadas por Nachtwey, testimonios de sus compañeros de profesión y, lo más interesante, opiniones personales de Nachtwey acerca de las situaciones en las que trabaja y de las personas que fotografía.
Resulta casi conmovedora la total falta de ego que se desprende de las palabras del fotógrafo norteamericano. Los planteamientos que hace acerca de las situaciones vividas son profundamente humanos y siempre parten de la más estricta humildad y el respeto.

Durante la grabación de la película, además de las convencionales, se emplearon un par de pequeñas cámaras subjetivas ancladas a la cámara de Nachtwey. Una de ellas nos muestra la visión sobre la cámara, desde cerca del visor, dejando ver los dedos de la mano derecha, por lo que podemos ver cómo dispara y los parámetros que emplea. La otra cámara está situada más baja que el objetivo y a cierta distancia de él, por lo que nos muestra un contraplano de Nachtwey tras su cámara.
Todo el metraje es un reflejo fiel de lo que aparenta ser Nachtwey: un tipo reflexivo, pausado, elegante e inteligente. Un auténtico gentleman que parece recién salido de la ducha en cualquier situación.

Una de las cosas que más llama la atención es el profundo respeto que en todo momento muestra por las personas que fotografía. Ya sean familias llorando a sus muertos, moribundos, indigentes o soldados, Nachtwey se aproxima con el máximo respeto, saluda y, simplemente, hace su trabajo pasando totalmente desapercibido.

“Sería impensable en lo que llamamos ‘vida normal’ entrar en la casa de una familia que está llorando la muerte de uno de sus seres queridos y pasar un buen rato allí haciendo fotos. Simplemente nadie lo haría.
Esas fotos nunca podrían haber llegado a hacerse sin haber sido aceptado por la gente que fotografío. Es simplemente imposible hacer momentos como esos sin la complicidad de la gente que fotografías, sin el hecho de haber sido bienvenido, aceptado y de que ellos quieran que yo esté allí.”

“Cada minuto que estaba allí, quería volar. De ningún modo quería ver aquello. Dos opciones, darme la vuelta y correr o aceptar la responsabilidad de estar allí con una cámara.”

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James Nachtwey is one of the most famous photojournalists specialized in conflicts. His talent and, why not say, courage, have led him to cover wars and terrible situations around the globe since the early 80s.
‘War Photographer’ is a great film that collects the work, the way of work and vision of Nachtwey about his profession and photography situations.

“…they killed themselves face to face. Simply I can not understand how people can we do that to each other. What can inspire both fear and hatred is beyond my understanding…”

In the movie interspersed commented photos by Nachtwey, testimonials from his peers and, most interesting, Nachtwey personal opinions about the situations in which he works and people who he photographs.
It is almost touching the total lack of ego that emerges from the words of the American photographer. The approaches he makes about the lived situations are deeply human and always start from the strictest humility and respect.

During movie recording, in addition to the conventional, they used a couple of small POV cameras anchored Nachtwey camera. One of them shows the view of the camera, from near the viewer, showing the fingers of the right hand, so we can see how he shoots and parameters used. The other camera is located lower than the target at some distance from it, so it shows us Nachtwey in a reverse shot after camera.
All the footage is a true reflection of what appears to be Nachtwey: A reflexive, leisurely, elegant and intelligent guy. A true gentleman who looks fresh out of the shower in any situation.

One of the things that stands out is the deep respect at all times shown by the people he photographs. Whether families mourning their dead, dying, destitute or soldiers, Nachtwey approaches with the utmost respect, greet and just do his job going completely unnoticed.

“It would be unthinkable in what we call ‘normal life’ to enter into the house of a family who is mourning the death of one of their loved ones and have a long time there taking pictures. Simply no one would.
Those photos could never have come to be without having been accepted by the people I photograph. It is simply impossible to make moments like these without the complicity of people who you photographs, without having been welcomed, accepted and they want me to be there. ”

“Every minute I was there, I wanted to fly. In no way wanted to see that. Two options, turn around and run or accept the responsibility of being there with a camera.”

(via: http://www.xatakafoto.com/fotografos/)

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Entrevista a James Nachtwey // James Nachtwey interviewed

(Extraído de una entrevista realizada por Dena Cowan para Vía Carla:)

Ganador del World Press Photo y varias décadas denunciando las injusticias que ha visto por el mundo, … Así es James Nachtwey, un tipo tan duro como sus propias fotos. James Nachtwey (1948) empezó a trabajar como fotoperiodista en 1981. Dos veces ganador del World Press Photo, este perseverante fotógrafo de Magnum ha dedicado las dos últimas décadas a denunciar las injusticias que ha visto por todo el mundo a través de su objetivo.

Hambruna en Africa, hazañas bélicas, degradación ambiental y pesadillas tóxicas en el este de Europa, genocidio en Ruanda, fraticidio en los Balcanes, asesinatos en Nueva York, represión en Sudáfrica, pobreza en Indonesia, aislamiento y abandono de los enfermos en Rumanía, las ruinas de la guerra civil en Afganistán y muerte en Chechenia. Son acontecimientos terroríficos documentados por Natchwey como noticias, como documentos históricos y como mensajes para promover la conciencia con la intención de servir como medio para acabar con todo este sufrimiento humano.

Estamos ante un hombre estricto aunque de voz apagada. Toda la crueldad que ha visto está escrita en su rostro hermoso. A James Nachtwey no le gustan las entrevistas pero sí toma especial cuidado al contestar las preguntas sobre su trabajo y sus intenciones. Es un hombre que sabe lo que está haciendo y por qué lo hace.

Dena Cowan: ¿Cuál es su formación fotográfica?

James Nachtwey: Me enseñé a mí mismo y trabajé entre 1976 y 1980 para un periódico en Nuevo México. Luego empecé a trabajar como “freelance” desde Nueva York. Quería ser fotógrafo de guerra y tratar temas sociales.

DC: ¿Cuál ha sido su motivación?

JN: Me pareció el uso más beneficioso de la fotografía. El público y la opinión pública necesitaba el conocimiento de estos temas. Pensé que la fotografía era una herramienta muy útil para concienciar y cambiar y por eso quise involucrarme en ello.

DC: Al ver sus fotos el espectador se acuerda de todos los acontecimientos horribles que inconscientemente intenta olvidar. ¿Cree que el documento histórico servirá para ayudar o prevenir en alguna medida estas cosas?

JN: Creo que las cosas hay que recordarlas, se deben reflexionar sobre ellas porque es la única manera con la que podemos aprender, la única forma de progresar. Nos suenan las fotos de lo que ocurrió en Europa en los años 40. Opino que esas imágenes de los campos de concentración nos recuerdan los eventos y son importantes para ayudarnos a vigilar. Considero que la documentación se debe utilizar para reflexionar sobre los eventos y ayudarnos a evitarlos en el futuro.

DC: Muchas de sus imágenes son bellas en cuanto a la composición. ¿Qué pasa por su cabeza cuando está componiendo una fotografía de un hombre que se está muriendo de hambre y se acerca al centro de emergencia a gatas?

JN: No es mi trabajo ir a un sitio y hacer fotografías malas, especialmente en un sitio donde hay tanta tragedia, donde hay tanto en juego. Mi trabajo es crear fotografías que lleguen a la gente de una manera impactante y elocuente.

DC: ¿Dónde está su limite? ¿Cuándo dice “no puedo hacer esta fotografía porque es demasiado…”?

JN: ¿Por qué es demasiado qué?

DC: Porque puede dañar a la gente involucrada o porque puede ser ofensivo,..

JN: ¿Ofensivo a quién o a qué?

DC: Al espectador o a la gente involucrada.

JN: Creo que la gente se debe ofender con el genocidio. Se debe ofender con la limpieza étnica. Se debe ofender con el hambre. Mi trabajo no es hacer que esas cosas sean cómodas o fácilmente digeribles. Mi trabajo no es hacer sentir cómoda a la gente con estas cosas, ni entretenerles. Mi trabajo es concienciar a la gente del hecho de que son crímenes contra la humanidad.

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(Extracted from an interview with Dena Cowan for Via Carla:)

Winner of World Press Photo and decades denouncing the injustices that the world has seen … James Nachtwey so, a guy as hard as their own photos. James Nachtwey (1948) began working as a photojournalist in 1981. Two-time winner of World Press Photo, the Magnum persevering photographer has spent the last two decades to expose the injustice that has been around the world through his lens.

Famine in Africa, feats of war, environmental degradation and toxic nightmares in eastern Europe, genocide in Rwanda, the Balkans fratricide, murders in New York, repression in South Africa, poverty in Indonesia, isolation and neglect of patients in Romania, ruins of the civil war in Afghanistan and death in Chechnya. Horrifying events as documented by Natchwey news, as historical documents and messages for promoting awareness with the intention of serving as a means to end all this suffering.

We are facing a strict man but in a muffled voice. All the cruelty he has seen is written in his beautiful face. James Nachtwey does not like interviews, but he does take special care when answering questions about his work and his intentions. He is a man who knows what he is doing and why.

Dena Cowan: What’s your background photo?

James Nachtwey: I taught myself and worked between 1976 and 1980 for a newspaper in New Mexico. Then I started working as a freelancer from New York. Wanted to be a war photographer and address social issues.

DC: What has been your motivation?

JN: I thought the most beneficial use of photography. The public and the public opinion needed the knowledge of these topics. I thought that photography was a useful tool to raise awareness and change and so I wanted to get involved in it.

DC: Looking at your photos the viewer is reminded of all the horrible events that unconsciously trying to forget. Do you think the historical document will serve to help or prevent some extent these things?

JN: I think things have to be remembered, you should think about them because it is the only way we can learn, the only way forward. Ring us photos of what happened in Europe in the 40’s. I think that these images of the camps remind us of the events and are important in helping to monitor. I believe that documentation should be used to reflect on the events and help us avoid future ones.

DC: Many of his images are beautiful in terms of composition. What goes through your head when composing a photograph of a man who is dying of hunger and emergency center on all fours?

JN: It’s not my job to go somewhere and take pictures bad, especially in a place where there is so much tragedy, where so much at stake. My job is to create photographs that reach people in a powerful and eloquent way.

DC: Where’s your limit? When do you say “I can not do this picture because it is too..”?

JN: Why is it too what?

DC: Because it can harm the people involved or they may be offensive ..

JN: Offensive to whom or what?

DC: The viewer or the involved people.

JN: I think people should be offended with the genocide. It should offend the ethnic cleansing. It should offend hunger. My job is not making those things are comfortable or easily digestible. My job is not to make people feel comfortable with these things, and entertain. My job is to make people aware of the fact that these are crimes against humanity.