Diario de un viaje por carretera // A road trip journal (by Stephen Shore, 1973)

El 3 de julio de 1973, Stephen Shore se puso en la carretera de nuevo, para emprender un viaje de un mes de duración, que le llevó desde Nueva York a California y el retorno de vuelta. Este viaje marcó un punto importante en su carrera, cuando estaba llegando al final del trabajo “American Surfaces” y antes de embarcarse en su obra conocida como “Uncommon Places”.

Durante el viaje, además de tomar fotografías, Shore también distribuyó una serie de tarjetas postales que había hecho y que él mismo mandó imprimir. Mientras cruzaba Amarillo, en Texas, Shore seleccionó diez de sus propias fotografías de lugares anotados, como Doug’s Barb-B-Que y el Potter County Court House, y diseñó el reverso de las tarjetas para que parecieran típicas postales. Envió estas imágenes a una impresora de tarjetas postales muy conocida y ordenó realizar 5.600 copias de cada tarjeta. Durante la conducción de ciudad en ciudad, Shore subrepticiamente insertó sus propias tarjetas postales en bastidores en las tiendas de postales de todo el país, mezclando su propia obra con postales “reales” y dando a los comerciantes desprevenidos nuevas acciones de forma gratuita.

En un estilo inexpresivo, carente de emociones, en este Diario de un mes de duración Shore detalla donde se alojó, qué comía, qué programas de televisión vió, las fotografías que tomó, cuántas millas condujo, y el número de tarjetas postales que distribuyó en cada día de su viaje. El Diario también incluye postales de las ciudades donde se alojó, así como algunas de sus propias fotografías junto a hoteles, restaurantes, y recibos de las gasolineras. Tal como viajó, grabó la experiencia en su Diario. Shore fotografió los pueblos y ciudades por los que pasó, la gente que conoció, los alimentos que comió, las camas en las que durmió, e incluso los baños que “encontró”.

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On July 3, 1973, Stephen Shore was on the road again for a journey of one month, which took him from New York to California and return back. This road trip marked an important point in his career, as he was coming to the tail end of American Surfaces and embarking on a body of work that is known as Uncommon Places.

While traveling, in addition to taking photographs, Shore also distributed a set of postcards that he had made and printed himself. While passing through Amarillo, Texas, Shore selected ten of his own photographs of places of note, such as Doug’s Barb-B-Que and the Potter County Court House, and designed the back of the cards to look like a typical generic postcard. He sent these images to a well-known postcard printer and ordered 5,600 copies of each card. Then, driving from town to town, Shore surreptitiously inserted his own cards into postcard racks in stores across the country, mixing his own work with ‘real’ postcards and giving unsuspecting shopkeepers new stock free of charge.

In a deadpan, unemotional style, Shore’s month-long journal itemizes where he stayed, what he ate, which television programs he watched, what photographs he took, how many miles he drove, and how many postcards he distributed on each day of his trip. The journal also includes postcards of the towns where he stayed as well as some of his own photographs alongside hotel, restaurant, and gas station receipts. As he traveled, recording his experiences in his journal. Shore photographed the towns and cities through which he passed, the people he met, the food he ate, the beds he slept in, and even the toilets he ‘encountered’.

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