In Memoriam (Joan Colom, 1921-2017)

Por Laura Terré, extracto de artículo publicado en diario “El País” hoy mismo:

“Bien, si no entramos en detalles” Así siempre respondía el saludo Joan Colom. Su estado de salud se había resentido en estos últimos años, pero su aspecto no denotaba los más de noventa que llevaba a sus espaldas. Un hombre sencillo, bajito, rápido y audaz fotógrafo. Empezó a fotografiar después de casado, para abrir un espacio de distracción fuera de las actividades familiares. Se apuntó a la Agrupación Fotográfica de Catalunya en el año 1957 cuando ya estaba abierta la crisis que empujaría fuera de sus salones a los inquietos de aquel momento. Buscó un tema que le definiera fotográficamente, pues sentía que la importancia de la fotografía radicaba en el qué y no en el cómo, que era la preocupación en las tertulias de la agrupación a las que él, no obstante, no dejó de acudir hasta hace pocos años. Allí no le comprendían, pero a él poco le importaba. Podía esperar, pues sabía que no estaba equivocado. Su motor era algo muy fuerte que no necesitaba del elogio. Se trataba de mostrar aquel misterio, aquella fuerza de la que él había nacido. La vida en el Raval barcelonés donde sus padres tenían una floristería y donde él se crió.

“No sé qué me lleva allí, también hay gente en la zona alta, pero yo nunca haría una foto”. La gente del Raval con sus problemas de subsistencia, con su vida interior a la que a duras penas podían dar cabida sobrepasados por los quehaceres, por los problemas de cada día. Al Raval llegaban los náufragos y los marineros, los emigrantes esperanzados y hasta ricos fracasados, los ángeles caídos… Había sitio para todos. Joan Colom observó desde niño esta capacidad de acogida y mantuvo su mirada desprejuiciada y admirada hasta el final de sus días. Cargada de humor. Sin miedo, sin pena, sin vergüenza hacia aquellos que vivían su vida y sus pasiones sin reparar en aquel ojo que los seguía a todas partes. Joan Colom no hacía fotos robadas, según se podría pensar por la posición oculta de su cámara bajo la manga. Él miraba directamente a los ojos sin necesidad de un visor. Conocía aquellas calles, sus niños trabajadores, sus hombres cabizbajos, sus ancianas amargas. Y las mujeres a la espera de que algo ocurriera en los portales o en las calles oscuras. Su retrato del Barrio Chino fue sistemático e incansable.

Joan Colom falleció ayer, 2 de Septiembre de 2017.

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By Laura Terré, excerpt from an article published in the newspaper “El País” today:

“Well, if we do not go into details” That was how Joan Colom always responded. His health had been resentful in recent years, but his appearance did not denote the more than ninety he carried behind him. A simple man, short, fast and audacious photographer. He began to photograph after marriage, to open a space of distraction outside family activities. It was pointed to the Photographic Association of Catalonia in 1957 when the crisis was already open that would push the restless of the moment out of their halls. He looked for a subject that defined him photographically, because he felt that the importance of photography lay in what and not in the how, which was the preoccupation in the gatherings of the group to which he nevertheless did not stop going until few years. There they did not understand him, but he cared little. He could wait, because he knew he was not wrong. His engine was something very strong that did not need the praise. It was about showing that mystery, that force from which he had been born. Life in the Barcelona Raval where his parents had a florist and where he grew up.

“I do not know what brings me there, there are also people in the highlands, but I would never take a picture.” The people of the Raval with their problems of subsistence, with their inner life to which they could hardly give way overdone by the chores, by the problems of each day. To El Raval arrived shipwrecked and sailors, the hopeful emigrants and even rich losers, fallen angels… There was room for everyone. Joan Colom observed since childhood this capacity for reception and kept his eyes unprejudiced and admired until the end of his days. Loaded with humor. No fear, no pain, no shame for those who lived their lives and their passions without noticing the eye that followed them everywhere. Joan Colom did not take stolen photos, as one might think by the hidden position of his camera under his sleeve. He looked directly into the eyes without the need for a viewfinder. He knew those streets, their working children, their sullen men, their bitter old women. And the women waiting for something to happen on the portals or on the dark streets. His portrayal of Chinatown was systematic and tireless.

Joan Colom passed away yesterday, September 2, 2017.

LLI4-77

(via: https://elpais.com/cultura/2017/09/03/actualidad/1504457693_525332.html)

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El Raval (by Joan Colom)

Intuitivo y con la cámara semioculta, Joan Colom, captó de forma testimonial lo cotidiano de un barrio pintoresco. Unas imágenes que vistas hoy nos dan una mirada objetiva de la transformación cultural que a vivido el Raval. Aunque el Barrio Chino fue, durante la fiebre del oro de la Gran Guerra, un barrio bohemio de artistas y cabarés, Colom nos muestra el Barrio Chino de la posguerra y el franquismo, que evoca la vida popular, la pobreza, la prostitución… Descifra sus secretos y su esencia, de ahí la magia de sus fotografías, puesto que se disuelven con la vida misma, con una mirada libre y sutil, callejeando.

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Intuitive and with a half hidden camera, Joan Colom, captured the everyday witness of a picturesque neighborhood. Images that view today give us an objective view of the cultural transformation that has lived the Raval. Although Chinatown was, during the gold rush of the Great War, a bohemian neighborhood of artists and cabarets, Colom shows us Chinatown after the war and the Franco regime, which evokes popular life, poverty, prostitution… Decodes its secrets and its essence, hence the magic of his photographs, since dissolved with life itself, with a free look and subtle, wondering.

(via: http://www.blogonlyapartments.es)