La calle (by Alex Webb)

Cuando el fotógrafo Alex Webb visitó por primera vez México en 1975, fue inmediatamente cautivado por la intensa luz, el color, y la energía de sus calles. Durante las próximas décadas, regresaría en numerosas ocasiones, llegando a la frontera EEUU-México, y luego hacia el sur de México en los años 1980 y ’90. Dejando sus ideas preconcebidas a un lado, permitió que su cámara le condujera.
“Yo trabajo de una forma extremadamente intuitiva”, dijo Webb en una entrevista reciente en la Galería Aperture, donde su exposición “La Calle” se encuentra actualmente expuesta. “Vago, respondo. No trabajo en absoluto de forma racional. ¿Soy consciente de ciertos elementos racionalmente a veces? Por supuesto. Pero creo que a menudo cuando más consciente estoy de ellos, generalmente significa que la imagen se desinfla.”
Las imágenes resultantes son de varias capas y evocadoras. En cada una de sus fotografías de calle, Webb destila estilo, luz, y tensiones culturales en tramas individuales, que fascinantemente transmiten misterio, ironía y humor. Ahora, “La Calle”, libro fotográfico y la exposición correspondiente, reunirá más de treinta años de imágenes de Webb. La obra conmemora la calle mexicana como un referente político-social-aunque haya experimentado una transformación significativa desde los primeros viajes de Webb por el país.
A lo largo del libro de fotos, con textos encargados a notables autores mexicanos y mexicano-americanos Guillermo Arriaga, Álvaro Enrigue, Valeria Luiselli, Guadalupe Nettel, y Mónica de la Torre se presta una mayor comprensión de los roles que las calles han jugado durante generaciones, reflejando el pasado de México, proyectado hacia su futuro, y proporcionando un escenario para el teatro de la vida cotidiana.

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When photographer Alex Webb first visited Mexico in 1975, he was immediately captivated by the intense light, color, and energy of its streets. Over the next few decades, he would return numerous times, drawn to the U.S.-Mexico border, and then into southern Mexico in the 1980s and ’90s. Casting his preconceptions aside, he allowed his camera to lead him.
“I work extremely intuitively,” Webb said in a recent interview at the Aperture Gallery, where his exhibition La Calle is currently on view. “I wander, I respond. I don’t work rationally at all. Am I aware of certain elements rationally at times? Sure. But I think that often when I am more aware of them, it usually means that the picture falls flat.”
The resulting images are multilayered and evocative. In each of his street photographs, Webb distills gesture, light, and cultural tensions into single, mesmerizing frames that convey mystery, irony, and humor. Now, La Calle, a photobook and corresponding exhibition, bring together over thirty years of Webb’s images. The work commemorates the Mexican street as a sociopolitical bellwether—albeit one that has undergone significant transformation since Webb’s first trips to the country.
Throughout the photobook, commissioned texts by noted Mexican and Mexican-American authors Guillermo Arriaga, Álvaro Enrigue, Valeria Luiselli, Guadalupe Nettel, and Mónica de la Torre lend further insight into the roles the streets have played for generations, reflecting Mexico’s past, projecting into its future, and providing a stage for the theatre of everyday life.

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(via: http://www.vimeo.com)

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Barcelona (by Alex Webb, 1992)

Alex Webb - Barcelona - 1992

“Yo sólo sé como abordar un lugar caminando. Lo que un fotógrafo de calle hace, es caminar y observar y esperar y hablar, y luego observar y esperar un poco más, tratando de mantener la confianza de que lo inesperado, lo desconocido, o el corazón secreto de lo conocido aguarda a la vuelta de la esquina.” – Alex Webb

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“I only know how to approach a place by walking. For what does a street photographer do but walk and watch and wait and talk, and then watch and wait some more, trying to remain confident that the unexpected, the unknown, or the secret heart of the known awaits just around the corner.” – Alex Webb