Iconos americanos // American icons (by Arnaud Montagard)

En los últimos años Arnaud Montagard condujo miles de millas a lo largo de países americanos: Alabama, Mississippi, Luisiana, Texas, Pensilvania, Nuevo México y así sucesivamente se convirtieron en la base de la serie American Icons.
Al explorarlos, notó similitudes y signos que cuentan la misma historia de América, incluso si están esparcidos en estados muy diferentes.
En la rápida transformación y gentrificación de los Estados Unidos durante los últimos años, esta serie es un tributo a lo que siempre está presente y es icónico de la cultura estadounidense: el ojo de Arnaud se detiene frente a las señales de iluminación de los moteles, los autos y cafés de estilo antiguo…
Es perceptible un sentido de temporalidad, Estados Unidos está a la vez lleno de cambios y apegado a su fuerte iconicidad. Por eso el fotógrafo decide centrarse en ciertos pequeños detalles, como el helado triturado en la calle o la coca medio vacía dentro del café, que hacen y congelan por un instante un trozo de la historia de América.

Los colores junto con la geometría de la luz es lo que utiliza para representar sus puntos de vista, “el color es una parte esencial de mi trabajo, casi nunca fotografío en blanco y negro, siento que me hubiera perdido algo”. La reflexión de Arnaud sobre la fotografía está formada por capas de elementos (colores, luz, sombras, composición, detalles), todos tienen una parte en las fuertes historias que desarrolla.

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In the last few years Arnaud Montagard drove thousands of miles along American countries: Alabama, Mississippi, Louisiana, Texas, Pennsylvania, New Mexico and so on became the base of the series American Icons.
Exploring them he noticed similarities and signs that tell the same story of America even if they are spread in very different states.
In the fast transformation and gentrification of US of the past years, this series is a tribute of what is always present and iconic of American culture: the eye of Arnaud stops in front of motels lighting signals, old style cars and cafes…
It is perceivable a sense of temporality, America is at once full of changes and attached to its strong iconicity. That’s why the photographer decides to focus on certain little details, such us the ice-cream crushed on the street or the half empty coke inside the cafe, that make and freeze for an instant a piece of story of America.

Colours together with the geometry of light are what he uses to represent his views, “colour is an essential part of my work, I almost never shot in black and white, I feel like I would have miss something”. Arnaud’s reflection on photography is made by layers of elements (colours, light, shadows, composition, details), everyone has a part into the strong stories he develops.

(via: https://www.pellicolamag.com/blog/arnaud-montagard/)

Gatos en un tejado de París // Chats sur un toit de Paris // Cats on a roof in Paris (by Edouard Boubat, 1947)

“Creo que las fotos que nos gustan fueron realizadas cuando el fotógrafo supo desaparecer. Si hubiera un secreto, ciertamente sería ese.” – Edouard Boubat

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“I think that the photos that we like were made when the photographer knew how to disappear. If there were a secret, certainly that would be it.” – Edouard Boubat

Limpiador de ventanas, Nueva York // Window washer, New York (by Harold Feinstein, 1974)

“Lo que ocurre es que las fotos están por todas partes. La pregunta es qué no vemos, y por qué no vemos tanto. Yo solo lo veo.” – Harold Feinstein

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“The thing is that pictures are everywhere. The question is what we don’t see, and why don’t we see so much. I just see it.” – Harold Feinstein

Un cortao (by Vari Caramés, 1985)

“Creo que cualquier foto mía se generó dónde miré el mundo por primera vez. Va en el ADN, luego se queda en el clima interior, pero creo que sigo haciendo las mismas fotos en cualquier lugar del mundo. La foto va dentro de uno, te acompaña a dónde quieras ir.” – Vari Caramés

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“I think any photo of me was generated where I first looked at the world. It goes in the DNA, then it stays in the indoor climate, but I think I keep taking the same photos anywhere in the world. The photo goes inside one, it goes with you wherever you want to go.” – Vari Caramés

Dos amantes cerca del canal Ourcq // Two lovers near the Ourcq canal, France (by Edouard Boubat, 1952)

“El fotógrafo errante ve el mismo espectáculo que todos los demás. Sin embargo, se detiene a mirarlo.” – Edouard Boubat

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“The wandering photographer sees the same show that everyone else sees. He, however, stops to watch it.” – Edouard Boubat

Edificio Flatiron // Flatiron building (by Edward Steichen, 1904)

¿Pintura o fotografía? Al principio, puede ser difícil saberlo. Edward Steichen y otros fotógrafos expertos como Alfred Stieglitz y F. Holland Day formaron el movimiento Photo Secession. Sus miembros argumentaron que una imagen podría ser manipulada por un artista-fotógrafo para lograr una visión subjetiva, al igual que el pintor y su pincel, elevando así la fotografía como arte. Las creaciones pictóricas como The Flatiron liberan la impresión terminada de las raíces mecánicas y científicas de la cámara; el resultado final parece desdibujar la línea entre los dos medios. La nebulosa escena de la calle, con figuras borrosas, edificios altos y calidad atmosférica en general, recuerda el conocido bulevar de París y otras imágenes impresionistas. La pigmentación añadida libera aún más la fotografía. Los árboles recortados y la planitud en capas deberían recordar los grabados japoneses en madera, que todavía estaban de moda en 1909.

La foto de 1903 de Edward Steichen del edificio Flatiron es uno de los primeros usos experimentales de la película en color.

Stieglitz y Steichen no fueron los primeros ni los últimos en encontrar el Flatiron Building como un tema fascinante para sus talentos. Como un ícono de la ciudad de Nueva York, la ubicación es un lugar popular para fotografías turísticas, por lo que posiblemente sea uno de los edificios más fotografiados del mundo. Pero también es un edificio de oficinas en funcionamiento que actualmente es la sede de varias editoriales.

El interior del Flatiron es conocido por tener oficinas de formas extrañas con paredes que se cortan en ángulo en su camino hacia el famoso punto del rascacielos. Estas oficinas “puntuales” son las más codiciadas y cuentan con impresionantes vistas del norte que miran directamente a otro famoso monumento de Manhattan, el Empire State Building.

El Edificio Fuller, que pronto recibió el sobrenombre de “Edificio Flatiron”, fue el primer edificio de Daniel Burnham en la ciudad de Nueva York, y el más famoso. Se levanta en una parcela triangular formada por la Quinta Avenida y Broadway.

Burnham diseñó el Edificio Flatiron como un palacio renacentista vertical con estilo Beaux-Arts. Es difícil imaginar un edificio más desfasado con el amanecer de la arquitectura neoyorquina del siglo XX.

… Burnham and Company olvidó incluir los baños de mujeres en cada piso. La solución consistió en alternar las designaciones de género del baño por piso. De esa manera, todos quedaron igualmente incómodos.

Una vez que comenzó la construcción, el trabajo continuó a un ritmo sorprendente. El acero estaba tan meticulosamente precortado que el marco subía a razón de un piso cada semana. Para febrero de 1902, el marco estaba completo y, a mediados de mayo, el edificio estaba medio cubierto por baldosas de terracota. La finalización final llegó en junio de 1902, después de solo un año de construcción.

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Painting or photograph? At first, it may be difficult to tell. Edward Steichen and other skilled photographers like Alfred Stieglitz and F. Holland Day formed the Photo Secession movement. Its members argued that an image could be manipulated by an artist-photographer to achieve a subjective vision, just like the painter and his paintbrush, thus elevating the photograph as fine art. Pictorialist creations like The Flatiron liberate the finished print from the camera’s mechanical, scientific roots—the end result seems to blur the line between the two mediums. The hazy street scene, with blurred figures, tall buildings, and overall atmospheric quality recalls the familiar Paris boulevard and other Impressionist imagery. The added pigmentation further liberates the photograph. The silhouetted trees and layered flatness should bring to mind Japanese woodblock prints, which were still in vogue by 1909.

Edward Steichen’s 1903 photo of the Flatiron Building is one of the earliest experimental uses of color film.

Stieglitz and Steichen weren’t the first or the last to find the Flatiron Building a fascinating subject for their talents. As an icon of New York City, the landmark is a popular spot for tourist photographs, making it possibly one of the most photographed buildings in the world. But it is also a functioning office building which is currently the headquarters of several publishing companies.

The Flatiron’s interior is known for having strangely-shaped offices with walls that cut through at an angle on their way to the skyscraper’s famous point. These “point” offices are the most coveted and feature amazing northern views that look directly upon another famous Manhattan landmark, the Empire State Building.

..The Fuller Building, which soon came by the nickname of the “Flatiron Building,” was Daniel Burnham’s first building in New York City, and his most famous. It rises from a triangular lot formed by Fifth Avenue and Broadway.

Burnham designed the Flatiron Building as a vertical Renaissance palazzo with Beaux-Arts styling. It’s hard to imagine a building more out-of-step with the dawning of 20th-century New York architecture.

…Burnham and Company forgot to include women’s restrooms on each floor. The solution involved alternating the restroom gender designations by floor. That way, everyone was inconvenienced equally.

..Once construction began, work proceeded at an amazing pace. The steel was so meticulously pre-cut that the frame went up at the rate of one floor each week. By February 1902 the frame was complete, and by mid-May the building was half-covered by terra-cotta tiling. Final completion came in June 1902, after just one year of construction.

(via: https://curiator.com/art/edward-steichen/flatiron-building )