Evgen Bavcar, el fotógrafo ciego // Evgen Bavcar, the blind photographer

(por Benjamin Mayer-Foulkes:)

¿Por qué querría un hombre ciego usar gafas transparentes? ¿Por qué desea caminar por las calles de París vestido con el mismo sombrero negro de capa y bufanda roja usada por Aristide Bruant según lo representado por Toulouse-Lautrec? ¿Por qué iba a querer arriesgarse a hablar en un programa de radio sobre pinturas que nunca ha visto? ¿Y por qué él desea hacer fotografías?

El nombre de este hombre es Evgen Bavcar, es un fotógrafo de arte y está completamente ciego. Nacido en 1946 en un pequeño pueblo esloveno cerca de Venecia, perdió ambos ojos antes de que tuviera doce años, en dos accidentes consecutivos. Cuatro años más tarde, caía en sus manos una cámara por primera vez, para tomar una instantánea de la chica de la que estaba enamorado: como recuerda, “El placer que sentí entonces como mi resultado de haber robado y fijado en una película algo que no me pertenece, en secreto descubrí que podía tener algo que yo no podía ver”. Bavcar estudió Historia en la Universidad de Ljubljana, y Filosofía en la Sorbona. Establecido en París, se embarcó en una carrera académica, y la intensificación de su actividad fotográfica. En 1988 fue nombrado Fotógrafo Oficial de la Ciudad de la Luz Fotografía del Mes. Desde entonces su obra ha sido ampliamente expuesta, en particular en Europa. Walter Aue, el aclamado poeta de Berlín, considera que después de Niepce, Fox Talbot y Daguerre, Bavcar es “el cuarto inventor de la fotografía”.

El trabajo de Bavcar aborda las relaciones entre la visión, la ceguera y la invisibilidad: “Mi tarea es la reunión de lo visible y lo invisible, la fotografía me permite pervertir el método establecido para la percepción entre los que ven y los que no lo hacen”.

Cada foto que hago debe estar perfectamente ordenada en mi cabeza antes de disparar. Sujeto la cámara cerca de mi boca con el fin de fotografiar a los que hablo. El autofoco me ayuda, pero me las arreglo por mi cuenta: es simple, mis manos miden la distancia y el resto se consigue por el deseo de las imágenes que habita en mí. Aunque necesita asistencia para producir sus iconos (tradicionalmente, los iconos son representaciones de lo invisible) él no es un mero autor intelectual, porque se preocupa inlcuso de los detalles técnicos más pequeños. Mientras dispara, el fotógrafo-filósofo sigue la orientación de los niños, y le gusta revisar sus resultados sobre la base de diversas descripciones verbales. Explica: Me siento muy cerca de los que no consideran la fotografía como una “porción” de la realidad, sino más bien como una estructura conceptual, una forma sintética de lenguaje pictórico, incluso una imagen suprematista como el cuadrado negro de Malevich. La dirección que he tomado está más cerca de un fotógrafo como Man Ray, que al formato del reportaje, lo cual es es como disparar una flecha hacia un momento determinado.

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(by Benjamin Mayer-Foulkes:)

Why would a blind man want to wear transparent eyeglasses? Why would he wish to walk the streets of Paris dressed in the same black hat, cape and red scarf worn by Aristide Bruant as depicted by Toulouse-Lautrec? Why would he want to risk speaking on a radio program about paintings which he has never actually seen? And why would he desire to take photographs?

The name of this man is Evgen Bavcar, he is an art photographer and he is completely blind. Born in 1946 in a small Slovenian town near Venice, he lost both eyes before he was twelve in two consecutive accidents. Four years later, he lay his hands on a camera for the first time, to take a snapshot of the girl with whom he was in love: as he recalls, The pleasure I felt then resulted from my having robbed and fixed on a film something that did not belong to me, I secretly discovered I could possess something that I could not see. Bavcar studied History at the University of Ljubljana, and Philosophy at the Sorbonne. Having settled in Paris he embarked on an academic career, and intensified his photographic activities. In 1988 he was named Official Photographer of the City of Light’s Photography Month. Since then his work has been widely exhibited, particularly in Europe. Walter Aue, the acclaimed Berlin poet, considers that after Niepce, Fox Talbot and Daguerre, Bavcar is “the fourth inventor of photography”.

Bavcar’s work addresses the relations between vision, blindness and invisibility: My task is the reunion of the visible and the invisible worlds, photography allows me to pervert the established method of perception amongst those who see and those who don’t.

Each photo I create must be perfectly ordered in my head before I shoot. I hold the camera to my mouth in order to photograph those I speak to. Autofocus helps me, but I can manage on my own: it is simple, my hands measure the distance and the rest is achieved by the desire for images that inhabits me. Although he requires assistance to produce his icons (traditionally, icons are representations of the invisible) he is no mere intellectual author, for he concerns himself even with the simplest technical details. Whilst shooting, the philosopher-photographer favors the guidance of children, and he likes to review his results on the basis of various verbal descriptions. He explains: I feel very close to those who don’t consider photography as a ‘slice’ of reality, but rather as a conceptual structure, a synthetic form of pictorial language, even a suprematist image like Malevich’s black square. The direction I have taken is closer to a photographer like Man Ray, than to forms like reportage, which is like shooting an arrow towards a fixed moment.

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