Serie Islas // The islands series (by Olafur Eliasson, 1997)

Olafur Eliasson es un artista escandinavo, que actualmente reside en Alemania, preocupado por la naturaleza, o mejor aún, con el inevitable antagonismo entre naturaleza y cultura, precisamente la que genera nuestra experiencia de los fenómenos naturales.

En sus instalaciones, Eliasson crea incidentes espaciales que se enfrentan al espectador con las experiencias elementales de la luz, el color, el agua, el cielo y la temperatura, con un énfasis en la percepción y sensación.

La luz – el “material” más importante de Eliasson – tiene una importancia central aquí. Sin embargo, no es la intención del artista, que sea interpretado metafóricamente, como un destello de lucidez. Al contrario, el artista se siente fascinado por la inmaterialidad de luz, y los estados de ánimo diferentes que crea. Dicho esto, su interés en la percepción no está totalmente restringido a los fenómenos descritos anteriormente, el elemento poético también figura en su trabajo, sobre todo en su fotografía.

El artista pasa varios meses al año en su Islandia natal, y es allí donde creó esta serie de fotografías que representan diferentes “peculiaridades” del paisaje, tales como cascadas, lagos, o las islas. Las imágenes ambientales son reminiscentes, no sólo por su claridad cristalina, sino también por su melancolía inherente, de las obras de los paisajistas románticos alemanes como Caspar David Friedrich. A pesar de que en estas series rara vez aparece gente, las fotografías hacen frecuentemente referencia indirecta a la civilización humana – aquí, en la serie “Islas” (1997), por los faros fotografiados. En su sencilla belleza, estas imágenes reflejan una experiencia totalmente subjetiva de un paisaje nativo. Los elementos de agua, cielo, luz y color, por si, no tienen experiencia directa, como es el caso de instalaciones de Eliasson. En cambio, el espectador se encuentra con la belleza de la naturaleza, como ya se ha percibido y procesado por el artista. El espectador es seducido – voluntariamente – a ver el mundo con ojos de otra persona.

(por Jan Winkelmann, via: http://www.jnwnklmnn.de)

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Olafur Eliasson is an scandinavian artist, who is now based in Germany, concerned with nature, or better yet, with the inevitable antagonism between nature and culture, precisely that which generates our experience of natural phenomena.

In his installations, Eliasson creates spatial incidents which confront the viewer with elemental experiences of light, color, water, sky and temperature, with an emphasis on perception and sensation.

Light – Eliasson’s most important “material” – assumes central importance here. Yet it is not the artist’s intention that it be interpreted metaphorically, as a flash of insight. Instead, the artist is fascinated by light’s immateriality, and the various moods it creates. That having been said, his interest in perception is not entirely restricted to the phenomena described above, for the poetic element also figures in his work, above all in his photography.

The artist spends several months each year in his native Iceland, and it is there that he created this series of photographs depicting various “peculiarities” of the landscape, such as waterfalls, lakes, or islands. The atmospheric images are reminiscent, not only in their limpid clarity but also in their inherent melancholy, of the works of German Romantic landscape painters such as Caspar David Friedrich. Even though this series seldom features people, the photographs frequently make indirect references to human civilization – here, in the “Island Series” (1997), by picturing lighthouses. In their simple beauty, these images reflect a wholly subjective experience of a native landscape. The elements of water, sky, light and color, that is, are not experienced directly, as is the case with Eliasson’s installations. Instead, the viewer encounters the beauty of nature as it has already been perceived and processed by the artist. The viewer is seduced – willingly – into seeing the world through someone else’s eyes.

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