Paris (by Josef Koudelka, 1980)

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“La lección más importante que podemos sacar de la fotografía es que del negativo se hace el positivo. Y hay que trasladar eso a la vida y afrontarla así.” – Josef Koudelka

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“The most important lesson we can draw from the photograph is that from the negative you obtain the positive. And you have to translate that to life and deal with it well.” – Josef Koudelka

Jarabina, Slovakia (by Josef Koudelka, 1963)

Josef Koudelka - Jarabina - Slovakia - 1963

“Trato de ser un fotógrafo. No puedo hablar. No estoy interesado en hablar. Si tengo algo que decir, se puede encontrar en mis imágenes. No estoy interesado en hablar sobre las cosas, explicar acerca de los porqués y los cómos. No me importa mostrar mis imágenes, pero no tanto mis hojas de contactos. Trabajo principalmente con pequeñas pruebas de impresión. Las miro frecuentemente, a veces durante mucho tiempo. Las fijo a la pared, las comparo para ordenar mi mente, y estar seguro de mis decisiones. Dejo que los demás me digan lo que significan para ellos.” – Josef Koudelka

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“I try to be a photographer. I cannot talk. I am not interested in talking. If I have anything to say, it may be found in my images. I am not interested in talking about things, explaining about the whys and hows. I do not mind showing my images, but not so much my contact sheets. I mainly work from small test prints. I often look at them, sometimes for a long time. I pin them to the wall, I compare them to make up my mind, be sure of my choices. I let others tell me what they mean.” – Josef Koudelka

Nosotros tres somos de la misma familia // We three are of the same family

“Una vez, Henri (Cartier-Bresson) me llamó por teléfono en París y dijo: ‘Josef, (André) Kertész está en la ciudad, tiene que venir a cenar y reunirse con él’. Yo dije, ‘Henri, me encantan sus fotos, pero no necesito reunirme con él’. ‘No, usted no lo entiende, usted tiene que reunirse con él, porque nosotros tres, somos de la misma familia’. En ese momento, esto me pareció algo increíble de decir. Ahora, sin embargo, cuando miro hacia atrás desde la distancia, puedo ver que puede que halla algo en eso”. – Josef Koudelka

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“Once, Henri (Cartier-Bresson) rang me in Paris and said, ‘Josef, (André) Kertész is in town, you must come to dinner and meet him’. I said, ‘Henri, I love his pictures but I do not need to meet him’. ‘No, you do not understand, you have to meet him because we three, we are of the same family’. At the time, this seems to me to be an unbelievable thing to say. Now, though, when I look back from a distance, I can see that maybe there is something in that”. – Josef Koudelka

(“Stairs of Montmartre”, by André Kertész, 1925)

(“Czechoslovakia”, by Josef Koudelka, 1922)

(“Hyères, France”, by Henri Cartier-Bresson, 1932)

(via: http://blog.ricecracker.net/)

Primavera de Praga // Prague Spring (by Josef Koudelka, 1968)

Josef Koudelka, dijo a Sean O’Hagan de ‘The Guardian’ que fue un año después de la invasión soviética de Praga, cuando se encontraba en Londres viajando con un grupo de teatro, cuando vio por primera vez sus imágenes publicadas. Había salido del hotel y algunos miembros del grupo estaban mirando sus fotos en The Sunday Times, atribuídas a las iniciales PP (fotógrafo de Praga), un seudónimo que utilizó por temor a represalias.

Me mostró la revista donde se dice que estas imágenes habían sido tomadas por un fotógrafo desconocido de Praga que había escapado del país. Yo no podía decirle a nadie que eran mis fotografías. Fue una sensación muy extraña. A partir de ese momento tuve miedo de volver a Checoslovaquia, porque sabía que si ellos querían averiguar quién era el fotógrafo desconocido, podían hacerlo.

Así comenzó una de las carreras de fotografía más importantes y prolíficas de los últimos cincuenta años, y un período de libertad y vagar para Koudelka, quien dijo “durante 17 años nunca he pagado el alquiler.”

Koudelka volvió a la fotografía en 1967, abandonando la carrera de ingeniería aeronáutica. Empezó a fotografiar a los gitanos y los grupos de teatro, hasta la noche del 21 de agosto un año más tarde, cuando los soviéticos invadieron Praga. Él nunca había documentado un gran evento anteriormente. Salió a las calles para capturar este momento singular e histórico. En ese período de siete días, Koudelka tomó más de 5.000 fotografías en las calles de Praga, recibió un disparo y fue perseguido entre la multitud por soldados. Tenía 30 años de edad.

Las fotos llegaron de forma anónima a Magnum Photos en Nueva York y más tarde ganó el Premio Robert Capa.

La madre de mi hijo, una señora italiana, me dijo en una ocasión: “Josef, ve por la vida y recoge toda esta energía positiva, y toda la tristeza, sólo tírala tras de tí y caerá en la mochila que llevas en tu espalda. Entonces, cuando fotografíes, todo sale.” – Josef Koudelka

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Josef Koudelka told Sean O’Hagan of ‘The Guardian’ that it was a year after the Soviet invasion of Prague when he was in London traveling with a theater group, that he first saw his images published. He had come out of the hotel and some members of the group were looking at his photos in The Sunday Times, credited to the initials P.P. (Prague Photographer), a pseudonym he used out of fear of reprisal.

They showed me the magazine where it said that these pictures had been taken by an unknown photographer from Prague and smuggled out of the country. I could not tell anyone that they were my photographs. It was a very strange feeling. From that moment, I was afraid to go back to Czechoslovakia because I knew that if they wanted to find out who the unknown photographer was, they could do it.

Thus began one of the most important and prolific photographic careers in the last fifty years and a period of freedom and wandering for Koudelka who said that “for 17 years I never paid any rent.”

Koudelka turned to photography in 1967, abandoning a career in aeronautical engineering. He started shooting gypsies and theater groups, until the night of August 21st a year later when the Soviets invaded Prague. He had never documented a major event before. He took to the streets to capture this singular and historic moment. In that seven day period, Koudelka took over 5,000 photographs on the streets of Prague, getting shot at once and being pursued through crowds by soldiers. He was 30 years old.

The photos anonymously reached Magnum Photos in New York and later earned him the Robert Capa award.

The mother of my son, an Italian lady, she once told me, “Josef, you go though life and get all this positive energy, and all the sadness, you just throw it behind you and it drops into the bag you carry on your back. Then, when you photograph, it all comes out.” – Josef Koudelka

(via: http://blog.ricecracker.net/)

Gitanos // Gypsies (by Josef Koudelka)

Era la música, quejumbrosa y oscura, que en 1962 condujo a Josef Koudelka a empezar a fotografiar a los gitanos de su Checoslovaquia natal. “Yo estaba tocando música gitana para mí”, explicó recientemente. Por entonces, un ingeniero aeronáutico de 24 años de edad, en Praga, el Sr. Koudelka se convirtió finalmente en un reportero gráfico en el exilio, famoso por las imágenes enigmáticas y sugestivas de las culturas en los márgenes de la sociedad industrial. “Empecé a fotografiarles. Y una vez que empecé no pude parar”.

Las imágenes de gitanos de Koudelka, la mayoría de ellas realizadas durante los años 60, trajeron hacia él la atención mundial. Estas imágenes son las que más claramente definen la oscura y romántica visión de Koudelka sobre el mundo. Repleta de sugerencias narrativas, pertenecen a la rica tradición fotográfica pionera de André Kertész, Henri Cartier-Bresson y Robert Frank. En una imagen, una gitana se agacha al lado de un caballo blanco, como si hablara con él, mientras asiente con la cabeza del caballo en la comprensión aparente. En otro, el cuerpo de una mujer se ve expuesto en un ataúd dentro de una casa de campo estrecho, con su familia y vecinos de la aldea rodeándola, el cuerpo y el rostro de los dolientes se graban con la luz del sol sucio de la única ventana de la habitación.

Las crudas imágenes de Koudelka representan la pobreza y el carácter excluyente de la vida gitana, pero a diferencia de muchos fotógrafos documentales, no presenta su situación como un problema social que de alguna manera se puede arreglar. En su lugar, muestra a los gitanos como forasteros perpetuos, y su vida como una mezcla primitiva de alegría y asombro, tristeza y misterio.

Tomar las fotografías de los gitanos fue algo lleno de dificultades. Koudelka tuvo que ausentarse de su trabajo para visitar los campamentos de gitanos y sus poblados.
“Si una imagen es buena, dice muchas historias diferentes,” dijo Koudelka en una entrevista en la galería.

(via: http://www.nytimes.com/)

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It was the music, plaintive and dark, that in 1962 led Josef Koudelka to begin photographing the Gypsies of his native Czechoslovakia. “I was playing Gypsy music myself,” he explained recently. Then a 24-year-old aeronautical engineer in Prague, Mr. Koudelka eventually became a photojournalist in exile, famous for enigmatic and evocative images of cultures on the margins of industrial society. “I just began to photograph them. And once I started I couldn’t stop.”

Koudelka’s pictures of Gypsies, most of them made during the 60’s, brought him worldwide attention. These pictures are that most clearly define Mr. Koudelka’s darkly romantic view of the world. Replete with narrative suggestions, they belong to the rich photographic tradition pioneered by Andre Kertesz, Henri Cartier-Bresson and Robert Frank. In one image, a Gypsy crouches beside a white horse, as if talking to it, while the horse nods in apparent understanding. In another, the body of a woman is seen laid out in a coffin inside a cramped cottage, with her family and fellow villagers crowded around; the body and the faces of the mourners are etched with dingy sunlight from the room’s only window.

Mr. Koudelka’s stark images depict the poverty and clannishness of Gypsy life, but unlike many documentary photographers, he does not present their situation as a social problem that can somehow be fixed. Instead, he shows the Gypsies as perpetual outsiders, and their life as a primal mix of glee and wonder, sorrow and mystery.

Taking the photographs of Gypsies was fraught with difficulties. Koudelka had to take time off from his job to visit the Gypsy camps and villages.
“If a picture is good, it tells many different stories,” Koudelka said in an interview at the gallery.

Josef Koudelka

Muchas de mis fotografías las hago sin mirar el objetivo, es como si no existiera la cámara y solo mi cerebro y mis ojos quisieran plasmar la imagen que estoy apreciando, pero llega un momento en que sin darme cuenta mi dedo realiza el disparo. Un acto sumamente mecánico pero lleno de intensidad.

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Many of my photographs do not look at the objective, it is as if there were no camera and only my brain and my eyes wanted to capture the image that I appreciate, but there comes a time without realizing my finger to shoot. A very mechanical act but full of intensity.