Nunca Hogar // Never Home (by Bilo Hussein)

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Mientras crecía en Arabia Saudí, mis padres sudaneses frecuentemente me recordaban que el condado donde vivíamos no era nuestra casa. No fue hasta años después cuando entendí las implicaciones de esto – que podría llegar a ser imposible para mí pertenecer a ninguna cultura y que no había lugar que cómodamente pudiera llamar casa. Estos sentimientos ya crecidos son la base para “Nunca Hogar” (“Never Home”).

“Nunca Hogar” es un proyecto aún en curso, impulsado por el sentido de la segregación en la religión, la cultura y el género que experimenté cuando era niña en Arabia Saudí. También expreso mi continuo deseo de encontrar un lugar donde pueda encajar, independientemente de la creencia. Sin embargo, como una tercera cultura individual a menudo me pregunto si el hogar es el lugar donde pasas físicamente la mayor parte de tu vida? ¿Es un lugar al que sientes que perteneces? ¿O es simplemente un país del que eres ciudadano?

La forma de vida más crítica en la que me vi obligada a participar como niña fue el catalizador que me llevó a tomar una cámara y utilizarla para conectar con gente que yo no hubiera sido previamente autorizada a aceptar. En lugar de tratar de comprender el significado de hogar a través de mis propios sentimientos y pensamientos, decidí crear retratos de mujeres como yo, que se habían trasladado recientemente a New York City desde un pasado diferente al mío.

Para encontrar estas mujeres, comencé con mi círculo inmediato de conocidos, y luego empecé a llegar a los extraños. Les pregunto a todas si sentían que habían sido capaces de encontrar el mismo nivel de comodidad en New York City. Les pregunté si sentían que pertenecían a aquí, si lo consideraban hogar, y si todavía echaban de menos el lugar desde el que habían venido. Haciendo estas preguntas descubrí nuestros puntos en común como mujeres, independientemente de su origen.

Dado que fui a organizar y disparar los retratos, dirigí mis sujetos a pensar acerca de su experiencia formativa en su cultura de origen – en lo bueno y lo malo. Me encontré casi inconscientemente colocándolos junto a una ventana, por razones más allá de su valor como fuente de luz. Me di cuenta de que ellas estaban realmente haciendo que yo me sentara junto a la ventana como una niña, encerrada en nuestra casa de Jeddah preguntándose si alguna vez dejaría este lugar, si encontraría otra tierra que honestamente pudiera llamar hogar. Me di cuenta de que yo estaba tratando de encontrarme a mí misma en los demás y que las fotografías eran introspectivas, y casi como autorretratos.

Las capas de imágenes adicionales y texturas que incorporo en estas imágenes en post-procesamiento adicional están destinadas a evocar los pensamientos y sentimientos de mis sujetos. Estas capas consisten en lugares y patrones de los que me he enamorado desde mi propio traslado a New York City. Estas imágenes internas quieren significar el proceso de aceptar una nueva cultura como propia, que yo misma estoy haciendo poco a poco. Pero también dicen que dentro de cada persona desplazada hay una abundancia de emoción, pensamiento y experiencia que en muchas culturas a las mujeres no se les permite compartir.

— Bilo Hussein

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When I was growing up in Saudi Arabia, my Sudanese parents often reminded me that the county we lived in was not our home. It was only years later that I understood the implications of this – that it might become impossible for me to belong to any culture and that there was no place I could comfortably call home. These grownup feelings are the basis for Never Home.

Never Home is an ongoing project driven by the sense of segregation in religion, culture and gender that I experienced as a child in Saudi Arabia. I also express my continuing wish to find a place where I can fit in regardless of belief. Yet, as a third culture individual I often wonder if home is the place where you physically spend the most of your life? Is it a place you feel you belong to? Or is simply a country that you are a citizen of?

The judgmental way of life in which I was forced to participate as a child was the catalyst that led me to pick up a camera and use it to connect with people I had previously not been allowed to accept. Rather than trying understand the meaning of home through my own feelings and thoughts, I chose to create portraits of women such as myself, who had recently moved to New York City from a different background than my own.

To find these women, I started with my immediate circle of acquaintances, and then began to reach out to strangers. I ask them all if they felt they had been able to find the same level of comfort to New York City. I asked them if they felt they belonged here, if they considered it home, and if they still missed the place they’d come from. In asking these questions I discovered our commonalities as women, regardless of origin.

As I went on to arrange and shoot the portraits, I directed my subjects to think about their formative experience in their culture of origin – on the good and the bad. I found myself almost subconsciously placing them next to a window, for reasons beyond its value as a light source. I came to the realization that they were really me sitting by the window as a child, locked up in our house in Jeddah wondering if I were ever to leave this place if would find another land I could honestly call home. I realized that I was trying to find myself in others and that the photographs were introspective, and almost like self-portraits.

The layers of additional images and textures I incorporate into these images in post processing are meant to evoke the very thoughts and feelings of my subjects. These layers consist of places and patterns I have fallen in love with since my own move to New York City. These internal images are meant represent the process of coming to accept a new culture as one’s own, which I myself am slowly doing. But they are also saying that inside each displaced person is an abundance of emotion, thought and experience that in many cultures women are not allowed to share.

— Bilo Hussein

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(via: http://www.bilohussein.com/never-home/)

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