Lazos matrimoniales // Matrimonial ties (by John Paul Evans)

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Mi trabajo fotográfico se debe a un interés general en la representación de género y las polémicas de representación de hombres bajo el patriarcado. En particular, estoy interesado en la política de representación queer tal y como Judith Butler afirma en Gender Trouble:

“Si el género es algo que uno se hace -pero nunca puede ser- entonces el género es en sí mismo una especie de devenir o actividad, y ese género no debería ser concebido como un sustantivo o una cosa sustancial o un marcador cultural estático, sino como una incesante y repetida acción de algún tipo.”

“Lazos matrimoniales” es un proyecto que abarca variadas respuestas y desafíos a la importancia histórica y cultural del retrato de boda. Las obras se originaron como una reflexión personal sobre el estado actual del cambio social en Gran Bretaña y Europa en torno a nociones o definiciones de matrimonio. En un momento de transición, es posible ver un futuro donde las personas del mismo sexo podrían ser considerados “material matrimonial”.

“Hasta que la muerte nos separe” es una serie de absurdas permutaciones del retrato de boda. Estas representaciones responden a las ideas del matrimonio y la domesticidad evoca un sentido de la extraña idea de Freud del “hogareño y no-hogareño.”

La serie “Home and Away” adopta la metáfora visual de la alienación en la presentación de la pareja como ‘outsiders’. Esta imagen de la “otredad” fluctúa entre lo conmovedor, el cómic, y una presencia potencialmente perturbadora en el espacio doméstico.

“Los Visitantes: Convertiéndose en Mr. & Mrs. Andrews,” es una respuesta de comedia-subversiva a la polémica de John Berger en “Ways of Seeing” sobre representaciones del paisaje, el retrato de bodas, y la aristocracia terrateniente. Las fotografías muestran un par genérico que afirma su presencia en varios lugares públicos, a veces majestuosa, y a veces en paisajes no específicos. El par se visten de manera similar y posan en una variedad de maneras. A veces los sujetos se ven fuera de lugar, casi misteriosos en su postura y vestimenta. En otras imágenes se representan como si puede ser que sean los dueños de la casa del fondo. Berger sostiene que, históricamente, el ser un terrateniente era una condición previa para el disfrute filosófico del paisaje…

“su disfrute de la naturaleza incorrupta y poco pervertida no hizo, sin embargo, que por lo general incluyeran la naturaleza de los otros hombres.”

La intervención sutil de la inserción de la naturaleza homosexual de mi pareja y yo en otros pueblos de la tierra y el paisaje altera el aceptado “orden natural” y presenta una alternativa extraña al propietario de la tierra como una respuesta a la forma en que la historia está mediada a través del arte y el estado del individuo. Berger continúa diciendo:

“Se nos acusa de estar obsesionados por la propiedad. La verdad es al revés. Es la sociedad y la cultura en cuestión, que está tan obsesionada. Sin embargo, a un obsesivo, su obsesión siempre parece ser por la naturaleza de las cosas y lo que no se reconoce como lo que es. La relación entre la propiedad y el arte en la cultura europea parece natural en esa cultura, y por lo tanto si alguien demuestra la cuantía de los intereses de propiedad en un campo cultural determinado, se dice que es una demostración de su obsesión. Y esto permite que el establishment cultural proyecte un poco más su falsa imagen racionalizada de sí mismo.”

Por último, “Elegía para un esteta” es un espectáculo que rinde homenaje a Oscar Wilde.
Mientras la indumentaria de los personajes es simple, los símbolos -el de girasol, el clavel verde pintado, y la rosa roja- se ​​convierten en alegorías de la otredad y la caída.

-John Paul Evans

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My photographic work stems from an overall interest in gender representation and the polemics of representing men under patriarchy. In particular, I am interested in the politics of queer representation as Judith Butler asserts in Gender Trouble:

“If gender is something that one becomes —but can never be— then gender is itself a kind of becoming or activity, and that gender ought not to be conceived as a noun or a substantial thing or a static cultural marker, but rather as an incessant and repeated action of some sort.”

Matrimonial Ties is a project that encompasses varied responses and challenges to the historical and cultural significance of the wedding portrait. The works originated as a personal reflection on the current state of social change in Britain and Europe around notions or definitions of marriage. In a time of transition, it is possible to see a future where people of the same gender might be considered ‘marriage material.’

“Till death us do part” is a series of absurd permutations of the wedding portrait. These performative responses to ideas of marriage and domesticity evoke a sense of the uncanny— Freud’s idea of the ‘homely and un-homely.’

The series “Home and Away” adopts the visual metaphor of alienation in presenting the couple as ‘outsiders.’ This picture of ‘otherness’ fluctuates between the poignant, the comic, and a potentially disturbing presence in the domestic space.

“The Visitors: Becoming Mr. & Mrs. Andrews,” is a subversive-comedic response to John Berger’s polemic in Ways of Seeing about depictions of landscape, the wedding portrait, and landed gentry. The photographs depict a generic couple who assert their presence into various public locations, sometimes stately, and sometimes non-specific landscape locations. The pair are similarly dressed and pose in a variety of ways. At times the figures look out of place, almost uncanny in their posture and attire. In other pictures they pose as though they might be the owners of the house in the background. Berger argues that historically, being a landowner was a precondition for philosophical enjoyment of the landscape…

“their enjoyment of uncorrupted and un-perverted nature did not, however, usually include the nature of other men.”

The subtle intervention of inserting the homosexual nature of myself and my partner into other peoples’ land and landscape disrupts the accepted ‘natural order’ and presents a queer alternative to the land owner as a response to the way history is mediated through art and the status of the individual. Berger goes on to say:

“We are accused of being obsessed by property. The truth is the other way around. It is the society and culture in question which is so obsessed. Yet to an obsessive, his obsession always seems to be of the nature of things and so it is not recognized for what it is. The relation between property and art in European culture appears natural to that culture, and consequently if somebody demonstrates the extent of the property interest in a given cultural field, it is said to be a demonstration of his obsession. And this allows the Cultural Establishment to project for a little longer its false rationalized image of itself.”

Finally, “Elegy for an aesthete” is a performance paying homage to Oscar Wilde.
While the characters’ attire is plain, the symbols—the sunflower, the painted green carnation, and the red rose—become allegories for otherness and downfall.

—John Paul Evans

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(via: https://www.lensculture.com/articles/john-paul-evans-matrimonial-ties)

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