Ejecución en la calle de un prisionero del Viet Cong // Street execution of a Viet Cong prisoner (by Eddie Adams, 1968)

Street execution of a Viet Cong prisioner - by Eddie Adams

Muchas veces vemos una y otra vez una fotografía famosa y no sabemos cual es la historia que tiene detrás. Hoy contaremos la historia de la celebre imagen que Eddie Adams sacó el 1 de febrero de 1968, y que le valió entre otros el premio Pullitzer. Como en otras muchas fotografías famosas, Adams fue victima de la interpretación de su propia imagen.

Aquel 1 de febrero de 1968, el temido Jefe de la policía survietnamita, el general Nguyen Ngọc Loan, ejecutó de un disparo en la cabeza y en medio de una calle de Saigón, a Nguyen Van Lem, miembro del Frente Nacional de Liberación, el famoso Vietcong, que se hacía llamar capitán Lop.

Dos días antes, el Vietcong, se saltó un pacto de alto el fuego que celebraba la entrada del nuevo año vietnamita, y realizó una terrible ofensiva en Saigón, atacando diversos objetivos, entre ellos la comisaría central de policía, y ejecutaron en sus domicilios a numerosos oficiales del ejército y la policía, así como a sus familiares. Este ataque pasó a la historia como “la ofensiva del Tet”.

Van Lem, que supuestamente dirigía este escuadrón, fue capturado junto a una zanja que iba a servir de fosa común, y en la que había 34 cuerpos, en su mayoría de soldados y policías. 6 de estos cuerpos eran ahijados del general jefe de la policía Ngọc Loan.

Al día siguiente a capturarlo Ngoc Loan ejecutó a Van Lem en la calle, donde esa imagen quedaría grabada para la posteridad. Muchos dicen que de no haber estado la prensa presente Ngoc Loam no hubiera disparado. Los testigos eran un cámara de la NBC que grabó la ejecución en video, y Eddie Adams que fotografió la escena. Nada más disparar, Ngoc Loan se dirigió hacia el cámara y le dijo: “Estos hombres matan a mucha gente de nuestro pueblo, y creo que Buda me perdonará”.

Pero sus aliados no lo hicieron, y la foto, fue portada del New York Times y los principales diarios de sus aliados americanos, convirtiéndose en la gota que colmaba el vaso para la gente que estaba en contra de la guerra de Vietnam y usada desde ese momento como icono por el movimiento antibélico.

El propio ejército americano repudió a Ngoc Loan por ese acto que les puso en contra de la opinión pública y que representaba una derrota psicológica importante.

Cuando los comunistas ganaron Saigón, Ngoc Loan escapó a los Estados Unidos en 1975, donde se estableció, siendo reclamado como criminal de guerra sin éxito. En la ciudad de Burke, Virginia, abrió una pizzería viviendo como un ciudadano más, pero en 1991 fue reconocido y amenazado. Las constantes presiones hundieron su negocio que tuvo que cerrar y huyó a Washington, donde murió de cáncer en 1998.

La otra cara de esta historia es la del fotógrafo, Eddie Adams, que ganó el Pullitzer por la foto de la ejecución y fue colocado en el podio de los fotoperiodistas más prestigiosos del mundo gracias a su trabajo en el conflicto de Vietnam.

A pesar de esto, siempre se lamentó de la interpretación que se dio a su foto y en una entrevista con “Time” declaró:

“El general mató a un Vietcong con la pistola. Yo maté al general con mi cámara fotográfica. La fotografía es el arma más poderosa del mundo. La gente se las cree, pero las fotos mienten, incluso sin ser manipuladas. Sólo son medias verdades.

Lo que la fotografía no preguntaba era : ¿Qué hubieras hecho tú de haber sido el general en aquel momento y de haber sido tú el que capturó al supuesto tipo malo después de que hubiera volado por los aires a uno, dos o tres soldados americanos?”.

Este tipo es un héroe. Combatía en nuestra guerra, por su pueblo. Había ayudado a construir un hospital en Saigón. Acababa de asistir a la masacre de varios de sus compañeros.

Esta era la justificación que Adams hacía de su célebre imagen y del general Ngoc Loan, al que pidió perdón varias veces por el daño que su imagen le había hecho. Cuando Loan murió en 1998, Adams envió su familia una nota: “Pido disculpas, mis ojos están llenos de lágrimas”.

Adams murió en 2004 y la polémica de su imagen sigue hoy tan viva como en el momento en el que apretó el disparador de su cámara.

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Many times we see over and over again a famous photograph and do not know what is the story behind it. Now we tell the story of the famous Eddie Adams image he took the February 1, 1968, and earned him the Pulitzer Prize among others. As with many famous photographs, Adams was the victim of his own image interpretation.

That February 1, 1968, the Chief of Police feared South Vietnamese General Nguyen Ngoc Loan, executed by a shot in the head and in the middle of a street in Saigon, Nguyen Van Lem, a member of the National Liberation Front, the famous Vietcong, who called himself Captain Lop.

Two days earlier, the Vietcong, skipped a ceasefire pact input celebrating Vietnamese new year, and made a terrible offensive in Saigon, attacking various targets, including police headquarters, and executed in their homes to many officers of the army and the police, as well as their families. This attack went down in history as the “Tet Offensive”.

Van Lem, who allegedly ran the squad, was captured along a ditch that was to serve as a mass grave, and in which there were 34 bodies, mostly of soldiers and police. Six of these bodies were godchildren of General Police Chief Ngọc Loan.

The day after capture Ngoc Loan executed Van Lem in the street, where that image would be recorded for posterity. Many say that had not been present Ngoc Loam press had not fired. The witnesses were an NBC cameraman who recorded the performance on video, and Eddie Adams who photographed the scene. Just shoot, Ngoc Loan headed for the camera and said: “These men kill many people in our town, and I think Buddha will forgive me.”

But his allies did not, and the picture was on the cover of the New York Times and major newspapers of their American allies, becoming the straw that broke the camel for people who were against the Vietnam War and used from that time as the icon for the antiwar movement.

The American military itself Ngoc Loan repudiated by that act put them against public opinion and it represented a major psychological defeat.

When the Communists won Saigon, Ngoc Loan escaped to the United States in 1975, where he settled, being claimed as a war criminal without success. In the town of Burke, Virginia, opened a pizzeria living as a citizen, but in 1991 was recognized and threatened. Constant pressure sank his business had to close and fled to Washington, where he died of cancer in 1998.

The other side of this story is the photographer, Eddie Adams, who won the Pulitzer for the photo of the execution and placed on the podium of the world’s most prestigious photojournalists through his work in the conflict in Vietnam.

Despite this, he always lamented the interpretation that was given to his photo and an interview with “Time” stated:

“General killed a Vietcong with a gun. I killed the general with my camera. Photography is the most powerful weapon in the world. People believe them, but photographs lie, even without being manipulated. They are only half-truths.

What the photograph did not ask was: What would you have done being general at that time and have been you who captured the alleged bad guy after he had blown up one, two or three American soldiers? “.

This guy is a hero. He fought in our war, for his people. He had helped build a hospital in Saigon. Had just attended the slaughter of several of his comrades.

This was the justification that Adams made his famous image and General Ngoc Loan, who repeatedly apologized for the harm he had done with his image. When Loan died in 1998, Adams sent his family a note: “I apologize, my eyes are filled with tears.”

Adams died in 2004 and the controversy of his image is as alive today as in the time when pulled the trigger on your camera.

Eddie Adams - 2

Eddie Adams - 3

Eddie Adams - 4

Eddie Adams - 5

South Vietnamese Head of Police General Nguyen Ngoc Loan

Eddie Adams - 7

Eddie Adams

(via: http://tejiendoelmundo.wordpress.com/2011/09/06/la-historia-tras-la-foto-del-general-nguyen-tomada-por-eddie-adams/)

3 thoughts on “Ejecución en la calle de un prisionero del Viet Cong // Street execution of a Viet Cong prisoner (by Eddie Adams, 1968)

  1. Siempre es interesante conocer más detalles de una foto famosa, a mí me impacta mucho más que el video. Si Eddie Adams, después de haber vivido y estado presente en este y otros momentos de esta guerra, opine lo que opine, sería ridículo por mi parte tratar de hacer ninguna valoración, pero si opinar, y en general, estoy de acuerdo en que un instante se puede (y se hace) utilizar de forma totalmente parcial, según interesa,

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  2. El disparo de Loan se escuchará por siempre en una muda fotografía que parece dotada de ruido y movimiento. El de Adams nunca dejó de resonar, y persiguió a Loan hasta su muerte. Cualquier disparo te puede matar.

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