La batalla que nosotros no elegimos // The battle we didn’t choose (by Angelo Merendino)

Jen blurry

La batalla que no elegimos: La lucha de mi esposa con el cáncer de mama.

Además de un homenaje a su mujer, Angelo Merendino ha querido concienciar a la sociedad sobre el cáncer de mama.
“Las fotos son el reflejo de los desafíos a los que tuvimos que enfrentarnos, de las dificultades, el miedo, la tristeza…”, cuenta Angelo en su blog:

La primera vez que vi a Jennifer lo supe. Supe que ella era la elegida. Lo supe, al igual que cuando mi papá cantó con sus hermanas en el invierno de 1951 después de reunirse con mi madre por primera vez, “la encontré.”

Un mes más tarde Jen consiguió un trabajo en Manhattan y dejó Cleveland. Yo iría a la ciudad – a ver a mi hermano, pero realmente quería ver a Jen. En cada visita mi corazón gritaba en mi cerebro “díselo!”, pero no podía reunir el valor para decirle a Jen que no podía vivir sin ella. Mi corazón finalmente se impuso, como un colegial le dije a Jen “Estoy enamorado de tí.” Para el alivio de mi corazón palpitante, los hermosos ojos de Jen se iluminaron y me dijo “¡Yo también!”

Seis meses más tarde, recogí mis pertenencias y volé a Nueva York con un anillo de compromiso ardiendo, haciendo un agujero en el bolsillo. Esa noche, en nuestro restaurante italiano favorito, me puse de rodillas y le pedí a Jen que se casara conmigo. Menos de un año después nos casamos en Central Park, rodeados de nuestra familia y amigos. Más tarde, esa noche, bailamos nuestro primer baile como marido y mujer, acompañados por mi padre y su acordeón – ♫ “Estoy en el estado de ánimo para el amor…” ♫

Cinco meses después Jen fue diagnosticada con cáncer de mama. Recuerdo el momento exacto… la voz de Jen y la sensación de entumecimiento que me envolvió. Ese sentimiento nunca se ha ido. Tampoco olvidaré nunca la manera en que nos miramos a los ojos del otro y nos cogimo de las manos. “Estamos juntos, vamos a estar bien.”

Con cada reto nos acercábamos más. Las palabras llegaron a ser menos importantes. Una noche Jen acababa de ser admitida en el hospital, el dolor estaba fuera de control. Ella me agarró del brazo, con los ojos llorosos, “Hay que mirar a los ojos, es la única manera en que puedo manejar este dolor.” Nos amamos con cada parte de nuestras almas.

Jen me enseñó a amar, a escuchar, a dar y a creer en los demás y en mí mismo. Nunca he sido tan feliz como lo fuí durante este tiempo.

A lo largo de nuestra batalla tuvimos la suerte de tener un fuerte grupo de apoyo, pero todavía costaba conseguir que la gente entendiera nuestro día a día y las dificultades que enfrentábamos. Jen estaba con dolor crónico de los efectos secundarios de casi 4 años de tratamiento y medicamentos. A los 39 años Jen comenzó a utilizar un andador y estaba agotada de estar constantemente al tanto de todos los golpes y moratones. Las estancias hospitalarias de más de 10 días no eran infrecuentes. Frecuentes visitas al médico batallando con las compañías de seguros. El miedo, la ansiedad y las preocupaciones eran constantes.
Lamentablemente, la mayoría de la gente no quiere escuchar estas realidades, y en ciertos puntos sentimos que se desvanecía nuestro apoyo. Otros supervivientes de cáncer comparten esta pérdida. La gente asume que el tratamiento te hace mejor, que las cosas se hacen bien, que la vida vuelve a la “normalidad.” Sin embargo, no hay normalidad en la tierra del cáncer. Los supervivientes de cáncer tienen que definir un nuevo sentido de la normalidad, con frecuencia diaria. ¿Y cómo pueden los demás entender lo que teníamos que vivir todos los días?

Mis fotografías muestran la vida cotidiana. Ellas humanizan el rostro del cáncer, en la cara de mi esposa. Muestran el reto, la dificultad, el miedo, la tristeza y la soledad a las que enfrentamos, que Jennifer enfrentó, mientras luchaba con esta enfermedad. Lo más importante de todo es que ellas demuestran nuestro amor. Estas fotografías no nos definen, sino que somos nosotros.

El cáncer está en las noticias todos los días, y tal vez, a través de estas fotografías, la próxima vez que un paciente con cáncer se pregunte cómo a él o a ella le va, junto con la escucha, la respuesta será encontrada con más conocimiento, empatía, comprensión más profunda, y sincera y cariñosa preocupación.

“Ama cada fragmento de las personas en tu vida.” – Jennifer Merendino

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The battle we didn’t choose: My wife’s fight with breast cancer.

Besides a tribute to his wife, Angelo Merendino wanted to raise public awareness about breast cancer.
“The photos are a reflection of the challenges we faced, difficulties, fear, sadness…” says Angelo on his blog:

The first time I saw Jennifer I knew. I knew she was the one. I knew, just like my dad when he sang to his sisters in the winter of 1951 after meeting my mom for the first time, “I found her.”

A month later Jen got a job in Manhattan and left Cleveland. I would go to the city – to see my brother, but really wanting to see Jen. At every visit my heart would scream at my brain, “tell her!!” but I couldn’t work up the courage to tell Jen that I couldn’t live without her. My heart finally prevailed and, like a schoolboy, I told Jen “I have a crush on you.” To the relief of my pounding heart, Jen’s beautiful eyes lit up and she said “Me too!”

Six months later I packed up my belongings and flew to New York with an engagement ring burning a hole in my pocket. That night, at our favorite Italian restaurant, I got down on my knee and asked Jen to marry me. Less than a year later we were married in Central Park, surrounded by our family and friends. Later that night, we danced our first dance as husband and wife, serenaded by my dad and his accordion – ♫ “I’m in the mood for love…”♫

Five months later Jen was diagnosed with breast cancer. I remember the exact moment… Jen’s voice and the numb feeling that enveloped me. That feeling has never left. I’ll also never forget how we looked into each other’s eyes and held each other’s hands. “We are together, we’ll be ok.”

With each challenge we grew closer. Words became less important. One night Jen had just been admitted to the hospital, her pain was out of control. She grabbed my arm, her eyes watering, “You have to look in my eyes, that’s the only way I can handle this pain.” We loved each other with every bit of our souls.

Jen taught me to love, to listen, to give and to believe in others and myself. I’ve never been as happy as I was during this time.

Throughout our battle we were fortunate to have a strong support group but we still struggled to get people to understand our day-to-day life and the difficulties we faced. Jen was in chronic pain from the side effects of nearly 4 years of treatment and medications. At 39 Jen began to use a walker and was exhausted from being constantly aware of every bump and bruise. Hospital stays of 10-plus days were not uncommon. Frequent doctor visits led to battles with insurance companies. Fear, anxiety and worries were constant.
Sadly, most people do not want to hear these realities and at certain points we felt our support fading away. Other cancer survivors share this loss. People assume that treatment makes you better, that things become OK, that life goes back to “normal.” However, there is no normal in cancer-land. Cancer survivors have to define a new sense of normal, often daily. And how can others understand what we had to live with everyday?

My photographs show this daily life. They humanize the face of cancer, on the face of my wife. They show the challenge, difficulty, fear, sadness and loneliness that we faced, that Jennifer faced, as she battled this disease. Most important of all, they show our Love. These photographs do not define us, but they are us.

Cancer is in the news daily, and maybe, through these photographs, the next time a cancer patient is asked how he or she is doing, along with listening, the answer will be met with more knowledge, empathy, deeper understanding, sincere caring and heartfelt concern.

“Love every morsel of the people in your life.” – Jennifer Merendino

Jen and me beers on the stoop

Jen on beach

Jen looking up at chemotherapy

Jen waiting for radiologist

Jen pain button

Jen hair in hands

Shaving Jens head at the hospital

Jens dad on end of bed

5-13-2011 Jen waiting to get chemo after 2 weeks in hospital

Jen in cab eyes closed

A passerby stares as Jen hails a cab.

6-19-2011 Jen walking old lady covering her eyes to see

Jen applying mascara

After a summer walk, Jen sits in the window and paints her nails.

Jen on bed covering eyes

While on vacation in Topsail, NC, Jennifer relaxes on the beach.

7-26-2011 Jen rinsing off with cane in Topsail

6

7

Friends for over 20 years and visiting from Cleveland, OH, Beth comforts Jen.

Jen receiving chemotherapy Sleeping 1

Jen resting on her moms shoulder

9-22-2011 Jen in pain in ER

9-24-2011 Jen in bed at hospital - methadone side effects 1

10-9-2011 Young guy turning corner looking at Jen

10-9-2011 Man looking at Jen

10-19-2011 Jen on the corner

10-26-2011 Jen with radiation mask

11-22-2011 Jen's eyelashes

12122011 Suppot group

Laurie V and Gabby looking at Jen

Our bed during hospice

12-16-2011 Jen receiving communion

12-17-2011 F/Stop guarding Jen

Empty bed

12-29-2011 Following the hearse to Jen's burial

Headstone Summer 2013

(via: http://mywifesfightwithbreastcancer.com/)

9 thoughts on “La batalla que nosotros no elegimos // The battle we didn’t choose (by Angelo Merendino)

  1. Pingback: Adiós en la puerta // Goodbye at the door (by Angelo Merendino) | y mientras tanto

  2. Esto es una triste y dura realidad y para comprender de que habla hay que vivirlo , yo por desgracia tengo gran conocimiento de causa y es cierto que te marca de por vida

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  3. Impresionante y triste historia! Las fotos son de lo mejor que he visto! Refleja a la perfección lo que tuvieron que pasar. Gracias por compartirlo, te hace realmente agradecer lo que tenemos en la vida!

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