Ángeles del Infierno // Hells Angels (by Bill Ray, 1965)

Bill Ray - Hells  Angels - 1

“Esto fue un nuevo tipo de rebeldía,” dijo Ray a LIFE.com, recordando su tiempo con los Ángeles. “Ellos no tienen trabajo, por supuesto, despreciaban absolutamente todo lo que la mayoría de los estadounidenses valoran y por lo que se esfuerzan – estabilidad, seguridad. Montaron sus motos, colgadas en barras por días, lucharon con cualquiera que se equivocara con ellos. Ellos eran en sí mismos, con su propio conjunto de reglas, su propio código de conducta. Era extraordinario estar a su lado.”

Ray pasó parte del tiempo con los Ángeles en un viaje desde San Bernardino (a unos 40 kilómetros al este de Los Angeles) a Bakersfield, California, para un importante rally de motocicleta. El camino Berdoo-Bakersfield es un viaje de tan sólo unos 130 kilómetros -, pero en 1965, ofrecería suficientes momentos (tanto plácidos como violentos) para que Ray pintase un raro retrato revelador del moto club más legendario del mundo en sus primeros días.

“Yo me llevaba bien con los Ángeles”, dijo Ray a LIFE.com. “Me consiguieron gustar algunos de ellos mucho, y creo que yo les gustaba. Les acepté como eran, y me aceptaron. Ya sabes, por sus standards, yo parecía bastante divertido. Basta con mirar esa imagen de mí (al final de esta entrada) con los chicos. Eso es una especie de camisa de cuadros que llevaba “, dice, incredulidad mezclada con diversión”, pero era lo mejor que podía hacer para tratar de encajar!”

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“This was a new breed of rebel,” Ray told LIFE.com, recalling his time with the Angels. “They didn’t have jobs, of course. They absolutely despised everything that most Americans value and strive for — stability, security. They rode their bikes, hung out in bars for days at a time, fought with anyone who messed with them. They were self-contained, with their own set of rules, their own code of behavior. It was extraordinary to be around.”

Ray spent some of the time with the Angels on a ride from San Bernardino (about 40 miles east of Los Angeles) to Bakersfield, California, for a major motorcycle rally. The Berdoo-Bakersfield run is a trip of only about 130 miles — but in 1965, it would offer enough moments (both placid and violent) for Ray to paint a rare, revelatory portrait of the world’s most legendary motorcycle club in its early days.

“I got along with the Angels,” Ray told LIFE.com. “I got to like some of them very much, and I think they liked me. I accepted them as they were, and they accepted me. You know, by their standards, I looked pretty funny. Just look at that picture of me (below on this post) with those guys. That’s some kind of a plaid shirt I’ve got on,” he says, incredulity mixing with amusement, “but that was the best I could do to try to fit in!”

(via: http://life.time.com/culture/)

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