Ciudades oscurecidas // Darkened cities (by Thierry Cohen)

En las “Ciudades Oscurecidas” (“Darkened Cities”) de Thierry Cohen, vemos cielos brillantes en la noche sobre ciudades. En realidad, lo que estamos viendo es lo contrario. Estos son los cielos que no vemos.

Antes de que estas imágenes puedan existir, el cielo de un lugar tiene que ser superpuesto sobre el paisaje urbano de otro. Es imposible ver este detalle en el cielo nocturno de la ciudad.

La contaminación atmosférica y la luz se combinan para hacer que mirar al cielo urbano sea como mirar faros luminosos pasados durante la conducción.

Viajando a lugares libres de contaminación lumínica, pero que están situados precisamente en la misma latitud que sus ciudades, Cohen obtiene cielos que, mientras que el mundo gira alrededor de su eje, son los mismos cielos visibles por encima de las ciudades unas horas antes o después.

Para encontrar el nivel adecuado de claridad atmosférica, Cohen tiene que ir a lugares salvajes de la tierra, el desierto de Atacama, el desierto de Mojave, el Sahara occidental.

A medida que más y más de la población del mundo se convierte en urbana, y perdemos nuestra conexión con el mundo natural, se hace evidente que el daño es causado por la contaminación lumínica. Puede haber conexiones con ciertos tipos de cáncer, y hay cargas psicológicas de día permanente. La “ciudad que nunca duerme” se compone de millones de personas rompiendo los ciclos naturales de trabajo y de descanso. Pierde de vista el cielo, y te conviertes en una rata en un laboratorio.

Cohen no simplemente nos ha mostrado los cielos que nos estamos perdiendo. Sus ciudades parecen muertas bajo los fuegos artificiales por encima. No hay luces en las ventanas, no hay luces de tráfico. Son (de hecho) fotografiados durante el día, cuando las luces brillan con menor intensidad. En la mitología urbana la ciudad está llena de energía e ilumina todo a su alrededor. Las imágenes de Cohen se hacen a mano para decir lo contrario. Se trata de ciudades frías, aisladas de las energías aparentemente infinitas superiores.

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In Thierry Cohen’s Darkened Cities, we see bright night skies over cities. Actually, what we’re seeing is the opposite. These are the skies that we don’t see.

Before these pictures can exist, the sky from one place has to be superimposed upon cityscape from another. It is impossible to see this detail in the night sky above a city.

Atmospheric and light pollution combine to make looking into the urban sky like looking past bright headlights while driving. 


By traveling to places free from light pollution but situated on precisely the same latitude as his cities, Cohen obtains skies which, as the world rotates about its axis, are the very ones visible above the cities a few hours earlier or later.

To find the right level of atmospheric clarity, Cohen has to go into the wild places of the earth, the Atacama, the Mojave, the western Sahara.

As more and more of the world’s population becomes urban, and as we lose our connection with the natural world, so it becomes plain that damage is caused by light pollution. There may be connections to certain cancers, and there are psychological burdens of permanent day. The ‘city that never sleeps’ is made up of millions of individuals breaking natural cycles of work and repose. Lose sight of the sky, and you become a rat in a lab. 


Cohen hasn’t simply shown us the skies that we’re missing. His cities look dead under the fireworks display above. No lights in the windows, no tracers of traffic. They are (in fact) photographed in daylight, when lights shine out less brightly. In urban mythology the city teems with energy and illuminates everything around it. Cohen’s pictures are crafted to say the opposite. These are cold cities, cut off from the seemingly infinite energies above.

(Text by Francis Hodgson, via http://lejournaldelaphotographie.com/)

Shanghai 31° 14’ 39’’ N 2012-03-19 lst 14:42

PARIS 48° 51’ 52’’ N  2021-07-14  UTC 22:18

São Paulo 23° 32’ 09’’ S 2011-06-07 lst 11:52

Rio de Janeiro 22° 56’ 42’’ S 2011-06-04 lst 12:34

Los Angeles 34° 06’ 58’’ N 2012-06-15 lst 14:52

Tokyo 35° 41’ 36’’ N 2011-11-16 lst 23:16

Hong Kong 22° 16’ 38’’ N 2012-03-22 lst 14:00

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