Astronauta flotando en el espacio // Floating astronaut in space (by NASA)

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La NASA ha tenido una gran habilidad para producir impresionantes imágenes. En su historia de la exploración espacial, la mayoría de las alucinantes fotografías son generalmente las que implican estrellas y galaxias, a miles de años luz de distancia. Algunas otras grandes imágenes, sin embargo, están mucho más cerca de casa. En esta imagen icónica de un astronauta solitario atrapado entre la tierra y la nada, la NASA fue capaz de realizar con éxito una caminata espacial libre por primera vez. Esta es la historia de Bruce McCandless y la fotografía del astronauta flotando en el espacio.

El astronauta que vuela en la imagen es el capitán Bruce McCandless II, acreditado por haber hecho el primer vuelo libre sin ataduras en el espacio. Anteriormente, e incluso ahora, cualquier actividad extra-vehicular (EVAs) realizadas por los astronautas fueron hecha con una atadura. Los paseos espaciales eran, así, limitados por la longitud de la correa de sujeción. Con la nueva Unidad de Maniobra Tripulada (MMU), los paseos espaciales se pudieron realizar sin ataduras.

El vuelo libre se llevó a cabo el 12 de febrero de 1984 con la mochila a propulsión de nitrógeno. McCandless viajó a unos 320 pies de distancia del transbordador espacial Challenger, más lejos que cualquier otro astronauta había intentado nunca. La vista resultante mostró un pequeño astronauta contra la negrura del espacio y los azules claros y blancos de la tierra.

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NASA has had a great knack for producing awe-inspiring images. In its history of space exploration, the most jaw-dropping photographs are usually those that involve stars and galaxies thousands of light-years away. A few other great images, however, are much closer to home. In this iconic image of a lonely spaceman stuck between earth and nothingness, NASA was able to successfully perform a free spacewalk for the very first time. This is the story of Bruce McCandless and the photograph of the floating astronaut in space.

The flying spaceman in the picture is Captain Bruce McCandless II, credited for having made the first untethered free flight in space. Previously, and even now, any Extra-Vehicular Activities (EVAs) performed by astronauts were done so with a tether. Spacewalks were thus limited to the length of the tether. With the new Manned Maneuvering Unit (MMU), spacewalks could be performed untethered.

The free flight was done on February 12, 1984 with the nitrogen jet backpack. McCandless traveled some 320 feet away from the space shuttle Challenger, farther than any astronaut had attempted ever before. The resulting view showed a small astronaut against the blackness of space and the pale blues and whites of the earth.

(via: http://reelfoto.blogspot.com.es/)

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