Estar juntos // Being together (by John Clang)

Vivimos en un mundo en el que algunas de las personas más cercanas a menudo no están cerca de nosotros del todo.
Cuando documentamos nuestra existencia diaria en fotografías e Instagrams, estas personas están ausentes. Su presencia en nuestras vidas no se encuentra en nuestros recuerdos digitales.

La serie del fotógrafo John Clang “Estar Juntos” pretende corregir esta situación. Usando Skype y proyectores, captura visualmente las familias, como si estuvieran virtualmente.

“En estas imágenes,” me dijo Clang por correo electrónico, “estoy marcando el tiempo para estas familias, lo que les permite recordar esos extraños momentos de convivencia con la tecnología actualmente disponible. La imagen no se detiene aquí, persiste en su memoria. Abarca la intimidad y la cercanía de una familia, no importa lo lejos que estén.”

El proyecto surgió a partir de la experiencia personal. Clang se trasladó desde Singapur, de donde son sus padres, a Nueva York, en 1999. En los 13 años transcurridos desde entonces, la experiencia de esa distancia ha cambiado drásticamente. “Cuando me mudé a Nueva York, tuve que limitar mis llamadas a mis padres ya que las llamadas internacionales eran muy caras. Cada vez que llamaba, tenía en cuenta el tiempo y lo anotaba, por si acaso la compañía teléfónica me facturaba más de lo que había usado. Ahora sólo levanto el teléfono y llamo cuando quiero, como si estuvieran en la misma ciudad que yo.”

Él visita a sus padres una vez o dos veces al año, pero buscó documentar su tiempo “juntos” mediante la tecnología de las comunicaciones, en un retrato. “El proceso”, dijo, “me conmovió mucho y tuve la idea de hacerla extensiva a otras familias”.

“Durante el rodaje, la mayoría [de las familias] se divertían interactuando entre sí a través de Skype. Estaban un poco confusos sobre cómo se iba a hacer la imagen. Pero una vez que empiezan a ver la imagen resultante, la mayoría comienzan a ver el impacto profundo de la sesión. Hay un anhelo muy profundo de sus sentimientos. Puedes sentir que se añoran mucho mutuamente, y sin embargo es algo que tenemos que aceptar en la actual sociedad acelerada.”

Clang se percató de una respuesta interesante sobre todo entre algunos de los miembros más ancianos de una familia. Mientras ellos estaban felices y abrazaban la oportunidad de conectarse con su familia tan lejos, “hay un pequeño matiz de tristeza por haber experimentado [esta tecnología] en la última etapa de su vida.”

¿Están aquí o no? ¿Estamos juntos o separados? Las fotografías responden con la misma ambigüedad que sentimos.

La serie completa de 40 retratos se exhibirán en una exposición individual en el Museo Nacional de Singapur a partir de principios de 2013.

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We live in a world in which some of the people we are closest to are often not near us at all.
When we document our day-to-day existence in photographs and Instagrams, these people are absent. Their presence in our lives is missing from our digital memories.

Photographer John Clang’s series Being Together seeks to correct this. Using Skype and projectors, he captures families visually as they are virtually.

“In these images,” Clang told me over email, “I am marking the time for these families, enabling them to remember these strange moments of togetherness with the technology presently available. The picture doesn’t stop here, it lingers on in their memory. It embraces the intimacy and closeness of a family, no matter how far apart they are.”

The project grew out of personal experience. Clang moved from Singapore, where his parents are, to New York in 1999. In the 13 years since, the experience of that distance has changed dramatically. “When I first moved to New York, I had to limit my calls to my parents as overseas calls were very expensive. Every time I call, I [would] time it and make a note, just in case the phone company bills me for more than what I’ve used. Now I just pick up the phone and call whenever I want to, as though they are in the same city as me.”

He visits his parents once or twice a year, but he sought to document their time “together” over communications technology in a portrait. “The process,” he said, “moved me very much and I had the idea to extend it to other families.”

“During the shooting, most of [the families] were having fun interacting with each other through Skype. They were a bit puzzled how the image was going to be done. But once they start seeing the resulting image, most of them start to see the deep impact of such a session. There’s a very deep longing in their sentiments. You can sense that they miss each other very much, and yet it’s something we have to accept in the current fast-paced society.”

Clang noticed an interesting response particularly among some of the older members of a family. While they were happy and embraced the chance to connect with their family so far away, “there’s a little tinge of sadness to have experienced [this technology] at their late stage of life.”

Are they here or not here? Are we together or apart? The photographs answer with the same ambiguity we feel.

The complete series of 40 portraits will be on display in a solo exhibit at the National Museum of Singapore beginning in early 2013.

(via: http://www.theatlantic.com/)

3 thoughts on “Estar juntos // Being together (by John Clang)

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