La petite portugaise // La pequeña portuguesa // The small portuguese (by Gérald Bloncourt)

Hace casi 45 años, un conocido fotógrafo francés de origen haitiano, Gérald Bloncourt, visitó los arrabales pobres de París y le hizo una foto a una niña morena al pie de la chabola en la que malvivía. Bloncourt se enamoró de la foto y la colgó desde aquel día en las paredes de su casa. La tituló “La petite portugaise” y pasó a simbolizar, tras ser reproducida en muchas exposiciones y publicaciones, las condiciones de vida de la emigración dura y miserable del Portugal de los años sesenta. Nadie supo nunca el nombre de aquella niña que se tapaba con la mano la sonrisa, conocida como “A menina do bairro de lata”.

Pero en enero, tras hablar con un amigo, Maria da Conceição Tina, una profesora de portugués y de francés de Coimbra de 52 años, comenzó a preguntarse si no sería ella la protagonista de esa foto-emblema. La actual profesora dudaba, porque no recordaba haber visto nunca un fotógrafo en el barrio de chabolas de Saint-Denis en el que residió durante dos años junto a su padre, su madre y su hermano. Pero reconoció instintivamente la muñeca que sujetaba esa niña con el brazo. También el paisaje de barro y de chabolas que se amontonaba tras ella. Tras vacilar mucho, se decidió a contactar con el fotógrafo para asegurarse. En junio se conocieron y tras ver y reconocer también a Bloncourt, 45 años más viejo, a Maria da Conceição ya no le quedaron más preguntas.

Hasta ahora. Hasta que se reconoció en la foto con la muñeca en el brazo y conversó con Bloncourt en París y se convenció de que no es bueno olvidar determinadas cosas y de que su pasado de emigrante pobre, como el de otros miles de portugueses –y españoles- que viajaron hacia el norte en aquellos años, no tiene nada de vergonzoso o reprobable. Sobre todo ahora que muchos portugueses vuelven a emigrar para escapar de la crisis económica que ahoga el país. Ella misma, que se define como una mujer feliz, lo precisa: “Una hija mía, de 24 años, ha cursado Enfermería, pero no consigue encontrar trabajo y está pensando irse al extranjero. Esto es triste. No porque la vaya a echar de menos, sino porque eso demuestra que estamos mal políticamente, porque este país no puede aprovechar a sus licenciados y les obliga a hacer lo que hicieron sus padres: irse”.

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Almost 45 years ago, a known French photographer with Haitian origin Gérald Bloncourt, visited the poor suburbs of Paris and made a picture of a brunette girl at the foot of the hut in which she lived in poor conditions. Bloncourt felt in love with the picture and hung it from that day on the walls of his home. He called it “La petite portugaise” (The small portuguese) and came to symbolize, after being played in many exhibitions and publications, the living conditions of hard and miserable emigration from Portugal in the sixties. No one knew the name of that girl that covered her hand with a smile, known as “A menina do bairro de lata”.

But in January, after talking with a friend, Maria da Conceição Tina, a professor of Portuguese and French from Coimbra, 52, began to wonder if she would be the star of the photo-badge. The current teacher hesitated because she did not remember ever seeing a photographer in the shanty town of Saint-Denis where she resided for two years with her father, mother and brother. But instinctively recognized the wrist that held the girl by the arm. Also the landscape of mud and shacks piled behind her. After much hesitation, decided to contact the photographer to make sure. In June they met and after seeing and also recognizing to Bloncourt, 45 years old, Maria da Conceição no longer had more questions.

Until now. Until she was recognized in the photo with the wrist in the arm and spoke to Bloncourt in Paris and became convinced that it is not good to forget certain things and that her poor immigrant past, like thousands of Portuguese -and Spaniards- who traveled to the north at that time, there is nothing embarrassing or objectionable. Especially now that many Portuguese returned to emigrate to escape the economic crisis chokes the country. Herself, which is defined as a woman happy, she states: “A daughter, 24, has extended nursing, but can not find work and is considering going abroad. This is sad. Not because going to miss her, but because it shows that we are wrong politically, because this country can not take advantage of their graduateds and requires them to do what their parents did: go away.”

(via: http://www.scoop.it/t/audrey-en-roma/)

3 thoughts on “La petite portugaise // La pequeña portuguesa // The small portuguese (by Gérald Bloncourt)

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