Winston Churchill (by Yousuf Karsh, 1941)

Fue uno de los retratos más famosos que jamás se ha realizado. Algunos dicen que es la imagen más reproducida de la historia. Fue portada de la revista LIFE cuando la Segunda Guerra Mundial terminó. La foto fue tomada por uno de los fotógrafos de retrato más famoso, Yousuf Karsh, conocido como Karsh de Ottawa, el 30 de diciembre de 1941, después de que Churchill pronunciase un discurso en la Cámara de los Comunes canadiense en Ottawa.

Karsh fue contratado por el gobierno canadiense para hacer este retrato, y sabía que tendría muy poco tiempo para hacer la foto. Comenzó con la investigación de Churchill, tomando nota de todos los hábitos del primer ministro, manías, actitudes y tendencias. Cuando finalmente tuvo a Churchill sentado en una silla, con las luces encendidas, Churchill replicó “Tienes dos minutos… Y eso es todo, dos minutos”. La verdad es que Churchill estaba enojado porque no le habían dicho que iba a ser fotografiado, encendió otro cigarro y fumó con picardía.

Karsh pidió a Churchill que quitase el cigarro de la boca, pero Churchill se negó. Karsh se acercó a Churchill, supuestamente para obtener un nivel de luz y de paso le quitó el cigarro de los labios de Churchill y caminó hacia la cámara. Mientras caminaba, hizo clic en su control remoto de la cámara, capturando la “determinada” mirada en el rostro de Churchill, que era en realidad un reflejo de su indignación. Karsh relató: “Me acerqué a él, y sin premeditación, pero siempre de manera respetuosa, le dije: ‘Discúlpeme, Señor Presidente” y quitó el cigarro de su boca. En el momento en que regresé a mi cámara, se veía tan beligerante que me hubiera devorado. Fue en ese instante en el que tomé la fotografía. El silencio era ensordecedor. Entonces el señor Churchill, sonriendo con benevolencia, dijo: “Usted puede tomar otra.” Caminó hacia mí, me estrechó la mano y dijo: “Usted puede incluso hacer que un león rugiente se detenga para ser fotografiado”.

La siguiente foto de Karsh, en la que Churchill estaba sonriendo, fue menos memorable:

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It was one of the most famous portraits ever made. Some say it is the most reproduced image in history. It was on the cover of LIFE magazine when WWII ended. The photo was taken by one of the most famous portrait photographers, Yousuf Karsh–known as Karsh of Ottawa–on 30 December, 1941, after Churchill gave a speech to Canadian House of Commons in Ottawa.

Karsh was hired by the Canadian government to do this portrait and knew he would have very little time to make the picture. He began by researching Churchill, taking notes on all of the prime minister’s habits, quirks, attitudes and tendencies. When he finally got Churchill seated in the chair, with lights blazing, Churchill snapped “You have two minutes. And that’s it, two minutes.” The truth was that Churchill was angry that he had not been told he was to be photographed; he lit a fresh cigar and puffed mischievously.

Karsh asked Churchill to remove the cigar in his mouth, but Churchill refused. Karsh walked up to Churchill supposedly to get a light level and casually pulled the signature cigar from the lips of Churchill and walked back toward his camera. As he walked he clicked his camera remote, capturing the ‘determined’ look on Churchill’s face, which was in fact a reflection of his indignantcy. Karsh recounted: “I stepped toward him and without premeditation, but ever so respectfully, I said, ‘Forgive me, Sir’ and plucked the cigar out of his mouth. By the time I got back to my camera, he looked so belligerent he could have devoured me. It was at that instant I took the photograph. The silence was deafening. Then Mr Churchill, smiling benignly, said, ‘You may take another one.’ He walked toward me, shook my hand and said, ‘You can even make a roaring lion stand still to be photographed.’”

The next photo Karsh took, where Churchill was smiling, was less memorable:

(via: http://iconicphotos.wordpress.com/)

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