Retratos de familia // Family portraits (by Thomas Struth)

Thomas Struth es uno de los fotógrafos europeos más influyentes de la posguerra. A mediados de los años 80 comenzó una serie de retratos de familia -que continúa hasta nuestros días- que denotaba un interés en las circunstancias sociales y presencia psicológica de sus modelos.

“El trabajo Retratos de Familia es algo que comencé a mediados de los 80. Va creciendo lentamente -en este momento hay alrededor de 45- porque en realidad yo no lo anuncio para conseguir nuevos modelos. Se podría decir que vivo mi vida y luego de vez en cuando conozco gente nueva, y surge algo que lleva a un retrato. En los últimos dos años he estado forzando un poco más, tratando de encontrar un método para hacer más, porque ha ido demasiado lento. Es un trabajo de fondo, en el que cuantas más imágenes tenga, más interesante se vuelve. Puedo hacer comparaciones y utilizar diferentes combinaciones que no he probado antes. Una nueva imagen trae nuevas posibilidades de combinaciones.

Hacer un retrato me lleva entre tres y cinco horas. Existen unas pocas reglas: se trata de una escena de retrato tradicional fotografiada con una cámara de gran formato, utilizando sólo luz natural, deben estar todos los miembros de la familia (y ocasionalmente, algunos amigos, pero siempre estoy interesado en el momento energético del grupo familiar), y pido a la gente que miren a la cámara.

Generalmente hago una elección para la ubicación, y entonces la gente puede posicionarse en la escena que he seleccionado, que la mayoría de las veces es donde viven. Pido a la gente que se siente, aunque pueden querer sentarse o estar de pie. Su parte del sistema consiste en que, inevitablemente, la gente se sienta o se posicionan de acuerdo al momento y junto a quién quieren estar cerca… lo que representa la dinámica del momento en el grupo.”

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Thomas Struth is one of the most influential European photographers of the post-war period. In the mid-80’s he began a series of family portraits – which continues to this day – that betokened an interest in the social circumstances and psychological presence of his sitters.

“The Family Portraits work is something I started in the mid-80’s. It grows slowly – there are about 45 now – because I don’t really advertise to get new models. You could say I live my life and then occasionally meet new people and something comes up that leads to a portrait. For the past two years I’ve been forcing it a bit more and trying to find a method to do more because it’s been going too slow. It’s a body of work where the more pictures I have, the more interesting it gets. I can make comparisons and use different combinations which I haven’t tried before. A new picture brings new possibilities for combinations.

To make a portrait takes me between three and five hours. There is a very small number of rules: it’s a staged traditional portrait photographed with a large format camera, using only natural light; it should be all the family members (and occasionally some friends, but I’m always interested in the energetic moment of the family group); and I ask people to look into the camera.

I usually make a choice for the location, and then people can position themselves on the stage that I’ve selected, which most of the time is where they live. I ask people to sit however they want to sit, or stand. Its part of the system that inevitably people sit or position themselves according to the dynamic of the moment and whoever they want to be close to…it represents the dynamic of the moment in the group.”

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