Pequeños comercios, gran orgullo // Small trades, big pride (by Irving Penn)

La colección completa “Pequeños comercios” consta de 252 retratos de cuerpo entero realizados por Irving Penn, y muestra las diferentes profesiones en un ambiente de estudio sencillo. Hay una notable ausencia de mujeres en la serie, que no debería hacer olvidar el ingenio de esta obra fenomenal.

El proyecto se inició en 1950 en un estudio en París. Penn fue uno de los más buscados después de los fotógrafos de moda de su tiempo y la idea de fotografiar a los trabajadores ordinarios parece extraña teniendo en cuenta que él solía fotografiar los modelos de glamour para las revistas de moda.

Trabajando en un encargo para la revista Vogue, comenzó a fotografiar las diferentes personas que trabajan en las calles parisinas. Cuando regresó a Nueva York, continuó con esta serie y más tarde la amplió a Londres. Parte del atractivo de esta colección es que a excepción de los títulos y otros signos reveladores, los retratos son homogéneos, es como si todos los sujetos trabajasen en la misma gigantesca ciudad.

Estas fotografías fueron tomadas en estudio, bajo la mirada de la firma del señor Penn, en blanco y negro, con una sola fuente de luz grande proveniente de un lado. Muchas veces, esta fue la luz natural que entra por una claraboya superior y las ventanas a los lados.

Se podría pensar que sacar de su zona de confort (su lugar de trabajo) y colocar en un estudio fotográfico a estas personas sería bastante incómodo. Por el contrario, armados con sus herramientas de trabajo o, simplemente vestidos con sus uniformes, se ven con confianza ante la cámara. Se pone de manifiesto que estos hombres y mujeres se sienten orgullosos no sólo de estar en sus respectivas vocaciones, sino también de ser fotografiados también como representantes de su medio de vida.

Este equilibrio y respeto a sí mismo es probablemente por lo qué el Sr. Penn continuó fotografiando más de 250 de estos trabajadores. En lugar de sentir lástima por ellos en su pequeño comercio, los espectadores pueden sentir el gran orgullo que tienen sobre su profesión elegida.

Estas son las personas con las que normalmente se interactuaría unos pocos minutos o incluso unos pocos segundos en un día cualquiera, sin embargo, sus simples actos de servicio o los productos que venden, ayudan a mover y dar vida a la ciudad en la que viven. Desde los más clásicos restaurantes a los mataderos menos encantadores, todos estos hombres y mujeres contribuyen a la sociedad, y ellos quieren que usted sepa que ellos están orgullosos de ello.

(via: http://reelfoto.blogspot.com/2011/05/irving-penn-small-trades-big-pride.html)

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The entire “Small Trades” collection comprises 252 full length portraits done by Irving Penn and shows off different professions in a simple studio setting. There is a noticeable absence of women in the series, but that shouldn’t detract from the ingenuity of this phenomenal work.

The project started in 1950 in a studio in Paris. Mr. Penn was one of the most sought after fashion photographers of his time and the idea of photographing ordinary workers would seem strange given that he was used to shooting glamorous models for fashion magazines.

Working on assignment for Vogue magazine, he began photographing different people working on the Parisian streets. When he got back to New York, he continued this series and later on expanded to London. Part of the allure of this collection is that save for the captions and other tell-tale signs, the portraits are homogeneous; it’s as if all the subjects worked in the same giant city.

These photographs were taken in the studio, in the signature look of Mr. Penn; black-and-white with a single large light source coming from one side. Often times, this was natural light coming from a skylight above and windows to the side.

You would think that taken out of their comfort zone (their work place) and placed in a photographer’s studio that these people would look rather uncomfortable. On the contrary, armed with their working tools or simply dressed in their uniform, they look confidently into the camera. It becomes quite clear that these men and women are proud not only to be in their respective vocations but also to be photographed as a representative of their livelihood as well.

This poise and self-respect is probably why Mr. Penn continued to photograph over a 250 of these workers. Instead of feeling sorry for them in their small trade, viewers can sense the quite pride that they have for their chosen profession.

These are the people that you would normally interact with for only a few minutes or even a few seconds in any given day, yet their simple acts of service or the products they sell all help to move and give life to the city that they live in. From the classiest restaurants to the less enchanting abattoirs, all of these men and women contribute to society, and they want you to know that they are proud of that fact.

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