La niña del Napalm // The Napalm girl (by Nick Ut, 1972)

Esta foto famosísima de la niña Kim Phu corriendo desnuda por la carretera, con su piel ardiendo a causa del napalm cambió la forma en la que el mundo contemplaba la guerra de Vietnam y, de hecho, todas las guerras. Esta fotografía se vio en todo el mundo y, con posterioridad, ganó el premio Pulitzer. Phan Thi Kim Phuc nació en 1963 y se crió en la aldea de Trang Bang, situada a 30 minutos al norte de Saigón. Durante la guerra de Vietnam, la estratégica Carretera 1 que atraviesa la aldea se convirtió en la principal ruta de aprovisionamiento entre Saigón y Phnom Penh.

Nick Ut, fotógrafo de la agencia Associated Press, que estaba allí cubriendo el ataque, tomó la fotografía de la joven Kim. Conmovido por su dolor, la llevó a toda prisa a un hospital sudvietnamita. Luego pasó 14 meses recuperándose. Nadie esperaba que Kim Phuc sobreviviese. Quemaduras de tercer grado cubrían la mitad de su cuerpo y necesitaría muchas operaciones y años de terapia.

A los dos años, contra todo pronóstico y con la ayuda de los médicos que se dedicaron a su cuidado, fue capaz de volver a su aldea, y así ella y su familia pudieron empezar a reconstruir sus vidas.

Finalmente, Kim Phuc se asentó con su marido en Occidente y hoy vive en Canadá con su familia. Desde hace años se dedica a dar charlas para tomar conciencia del problema de las guerras. Su visión de la vida cambió absolutamente, pero no por ello tiene odio (aunque tuvo fases en las que deseó morir). De hecho, manifestó públicamente su perdón al piloto que erróneamente había vaciado las bombas sobre su aldea.

“Puede que les cueste creerlo, pero a veces me gusta acordarme de esa niña pequeña que corría gritando por la calle. No es simplemente un símbolo de la guerra, es un símbolo del grito por la libertad”, dice hoy Kim Phuc.

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This famous photo of the girl Kim Phu running naked down the road, while her skin burning because of the napalm, changed the way the world watched the Vietnam War and, indeed, all wars. This photograph was all over the world, and subsequently won the Pulitzer Prize. Phan Thi Kim Phuc was born in 1963 and raised in the village of Trang Bang, located 30 minutes north of Saigon. During the Vietnam War, the strategic Route 1 that runs through the village became the main supply route between Saigon and Phnom Penh.

Nick Ut, the photographer from Associated Press, was there to cover the attack, took the photograph of young Kim. Moved by her pain, was rushed to a South Vietnamese hospital. She then spent 14 months recuperating. Nobody expected that Kim Phuc survived. Third degree burns covered half of his body and needed many operations and years of therapy.

Within two years, against all odds and with the help of the doctors who were devoted to her care, she was able to return to her village so she and her family begin to rebuild their lives.

Finally, Kim Phuc and her husband settled in the West and now lives in Canada with his family. For years dedicated to giving lectures to raise awareness of the problem of war. Her vision of life changed completely, but not have hatred (although it had phases in which wished to die). In fact, publicly expressed her forgiveness to the pilot who mistakenly had emptied the bombs on her village.

“You may find it hard to believe, but sometimes I like to remember that little girl running screaming down the street. It is not simply a symbol of war, is a symbol of the cry for freedom”, said Kim Phuc now.

2 thoughts on “La niña del Napalm // The Napalm girl (by Nick Ut, 1972)

  1. Leyendo este artículo me resulta inevitable recordar aquella “Niña afgana”, de Steve McCurry, y comparar el presente de ambas.
    Saludos.

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    • Si, parece que la niña afgana fue de más a menos, mientras que la niña del napalm fue de menos a más. Gracias por pasar y leer (y opinar, claro).

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