Aclarado el misterio de “los negativos perdidos” de Ansel Adams // Clarified the mystery of “Lost negatives” from Ansel Adams

Es una historia larga y curiosa que merece ser contada:

¿Se imaginan poder comprar dos cajas llenas de placas de vidrio del padre de la fotografía americana Ansel Adams por solo 45 dólares?. Pues es cierto. Un pintor de Fresno, llamado Rick Norsigian, encontró casualmente las placas, mientras andaba buscando una silla de barbero en una venta típicamente americana de muebles y trastos viejos en un garaje. Después de regatear el precio, logró que se lo rebajaran de 70 a 45 dólares, sin saber realmente lo que acababa de adquirir.

Esto ocurrió hace 10 años, y durante ese tiempo el comprador gastó muchísimo dinero en analizar esas tomas y someterlas a la opinión de renombrados especialistas. La conclusión: las fotos pertenecían al gran Ansel Adams, uno de los grandes de la fotografía mundial, famoso por sus fotos del Parque Nacional Yosemite y por ser el que desarrolló el Sistema Zonal (una técnica de exposición y revelado que revolucionó la fotografía en la década del 30).

El paquete que compró Norsigian contenía una gran cantidad de fotos que por estilo y tratamiento se asemejaban a las de Adams. Estaban envueltas en papel de diario con fechas del 1942 y 1943 y después de ser certificadas por la empresa de arte David W. Streets fueron valoradas en 200 millones de dólares.

Ahora bien, después de algunos meses desde que el equipo constató la autenticidad de las famosas fotografías, aparece uno de sus miembros, Robert C. Moeller, restaurador del Museo de Bellas Artes de Boston, se disculpa y dice que lo siente mucho, pero que en realidad hubo un error y esas fotos no son de Ansel Adams como habían dicho, sino que pertenecen a un fotógrafo (¿ignoto?) llamado Earl Brooks. Habría llegado a esa conclusión después de examinar cuatro negativos propiedad de una sobrina del tal Brooks que se asemejaban bastante a las que tiene Rick Norsigian. Ningún otro miembro del equipo que avaló las fotos como auténticas brindó información adicional.

Los abogados de Norsigian no saben muy bien como reaccionar, lo único que se animaron a afirmar es que quizás las fotos si fueron tomadas por Brooks, pero que el revelado e impresión es de Adams, por eso su estilo particular. Los supuestos herederos de las famosas fotos amenazan con demandar a Norsigian si se intenta lucrar con esas fotos. La intención la tiene, ya que montó un sitio web llamado “The Lost Negatives” en el que hace difusión de futuras muestras.

Cierto o no, lo sabremos seguramente en meses sucesivos o, quien sabe, puede que nunca se sepa.

(en la foto, Rick Norsigian mostrando las fotos obtenidas a partir de los negativos perdidos)

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It is a long and curious story worth telling:

Can you imagine being able to buy two boxes of glass plates of the father of American photography Ansel Adams for only $ 45? It’s true. A painter of Fresno, Rick Norsigian, chanced the plates, while he was looking for a barber chair in a typically American sales of furniture and junk in a garage. After haggling over the price, got it lowered from 70 to 45 dollars, without really knowing what had just acquired.

This happened 10 years ago, and during that time the buyer spent so much money on analyzing those shots and subject to the opinion of renowned specialists. The conclusion: the pictures belonged to the great Ansel Adams, one of the great world of photography, famous for his photos of Yosemite National Park and because he developed the Zone System (a technique of exposure and development that revolutionized the photo in decade of the 30).

Norsigian bought the package that contained a large amount of photos and treatment style that resembled those of Adams. They were wrapped in newspaper dated from 1942 and 1943 and after being certified by the company of art David W. Streets were valued at $ 200 million.

Now, after a few months since the team verified the authenticity of the famous photographs, is one of its members, Robert C. Moeller, restorer of the Museum of Fine Arts, Boston, apologize and say he is sorry, but in fact there was a mistake and these pictures are not as Ansel Adams had said, but belong to a photographer (“unknown?) named Earl Brooks. He would come to this conclusion after examining four negatives owned by a niece of Brooks that closely resembles that has Rick Norsigian. No other team member who endorsed the photos as authentic provided additional information.

Norsigian’s lawyers do not really know how to react, all who dared to say is that perhaps if the photos were taken by Brooks, but the print is revealed and Adams, so his style. The alleged heirs of the famous photographs Norsigian threatening to sue if he tries to profit from these photos. The intention has it, as long as he set up a site called “The Lost Negatives” where does promotion of future samples.

True or not, we’ll know probably in successive months, or who knows, can never be known.

(in the picture, Rick Norsigian showing photos obtained from lost negatives)

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