El camino al jardín del paraíso // The walk to paradise garden (by W. Eugene Smith, 1947)

Tras las heridas sufridas en la II Guerra Mundial, el fotógrafo W. Eugene Smith estuvo dos años sin poder realizar una sola fotografía. Con la retina aún inundada por las dantescas imágenes bélicas, decidió que la primera que hiciera tras un silencio tan largo, representaría todo lo contrario a cuanto había visto en los campos de batalla. El nihilismo daría paso a la inocencia, la negrura a la luz, la muerte a la vida, el pasado al futuro. Se trataba de dejar atrás la sinrazón y el miedo, y para todo ello eligió a sus dos hijos como modelos. Ignoramos lo que el viaje iniciático que con tanta ligereza como decisión emprenden les deparará. Es un túnel de luz quien les reclama y convoca. Ellos, claro, lo ignoran, pero su padre, el propio fotógrafo, se ha quedado unos cuantos metros detrás para cubrirles las espaldas. Sabe que, después de todo, entre los árboles bien se puede hallar escondido algún ogro francotirador. En ese caso, prefiere ser él quien dispare primero.

Esta fotografía ha sido considerada durante muchos años como la mejor fotografía de la historia.

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Following injuries sustained in World War II, the photographer W. Eugene Smith spent two years unable to make a single photograph. With the retina still flooded with horrific images of war, he decided that the first to do so after a long silence, would represent the opposite of what had been seen in the battlefields. Nihilism would lead to innocence, from darkness to light, from death to life, from past to the future. It was to leave behind the nonsense and move beyond fear, and for that all he elected to their two children as models. We ignore what the journey of initiation that decision so lightly as they embark bring. It is a tunnel of light who is demanding and calling them. They, of course, ignore it, but their father, the photographer himself, has run a few yards behind to cover themselves. He knows that, after all, the trees may well find some ogre hidden sniper. In that case, he prefers to be he who shoots first.

This photo has been considered for many years as the best picture ever.

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