Tótems en llanuras // Plains totems (by Peter Kayafas)

El paisaje americano que se extiende más allá de los centros urbanos densamente poblados y el azote de la cercanía de centros comerciales es muy vacío y hermoso. En medio de las grandes extensiones onduladas que separan las ciudades y pueblos de la zona central y occidental de los Estados Unidos, aquí y allá, están los edificios que estaban destinados a servir a una sola familia, o en algunos casos una pequeña comunidad. Estas casas de la pradera, graneros, casas escuelas, estaciones de servicio, bancos, bibliotecas e iglesias, ahora abandonados son antropomorfos en su estilo y desafío. Cada uno tiene un carácter y una personalidad propia. Más a menudo que no, permanecen independientes y orgullosos en medio de un campo o una granja o un estiramiento de tierra abierta en barbecho, ya que pensaban que su supervivencia era una reacción obstinada a su obsolescencia. Tractores, cosechadoras, pavimentadoras y tornados parecen haber evitado cuidadosamente estos monumentos accidentales al pasado, en algunos casos, literalmente, dejando evidencia del camino tallado en torno a ellos.

Pero la existencia de estos lugares no es sólo una reminiscencia de una época pasada, sino que evoca una sensación de optimismo y espacio, lugar para moverse libre de las trampas de la población y del sentimentalismo. Conducir en este paisaje donde a menudo uno difícilmente verá otra persona, incluso a un coche que pasa, por horas, la aparición de una de estas estructuras primitivas en medio de una pista vacía hace que parezca totémico, y también obsesionantemente moderno, como las estatuas de Isla de Pascua. Si se permite, en conjunto pueden servir como un recordatorio de que no todo el accesible mundo está ahogadamente poblado, no todo nuestro gran paisaje está embotellado por publicidad, no toda la arquitectura simple anónima del campo ha sido arrasada. Es como si cada estructura estuviera pacientemente esperando a ser descubierta y puesta en uso por una persona que ve en ella una sencillez de representación, una elegancia en la colocación, que pide renacer.

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The american landscape that lies beyond the densely populated urban centers and the suburban scourge of strip malls is vastly empty and beautiful. Amidst the great rolling expanses that separate the cities and towns of the central and western parts of the United States, here and there, are buildings that were meant to serve a single family, or in some cases a small community. These prairie houses, barns, schoolhouses, filling stations, banks, libraries and churches, now abandoned are anthropomorphic in their style an defiance. Each has a character and a personality all its own. More often than not, they stand alone and proud in the middle of a field or farm or fallow stretch of open land, as thought their survival is a stubborn reaction to their obsolescence. Tractors, combines, pavers and tornadoes seem to have carefully avoided these accidental monuments to the past, in some cases literally leaving evidence of the path carved around them.

But the existence of these places is not just reminiscent of a time gone; it evokes a sense of optimism and space, room to move free of the trappings of population and sentimentality. Driving in this landscape where one often will not see another person, even in a passing car, for hours, the appearance of one of these primitives structures in the middle of an empty track makes it seem totemic, and also hauntingly modern, like the statues of Easter Island. If allowed, they may collectively serve as a reminder that not all of the accesible world is chokingly populated, not all of our great landscape is bottled out by advertising, not all of the simple anonymous architecture of the countryside has been razed. It is as a though each structure is patiently waiting to be discovered and put to use by someone who sees in it a simplicity of rendering, an elegance of placement, that calls for rebirth.

(via: http://www.peterkayafas.com/)

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