Izando la bandera en Iwo Jima // Raising the flag on Iwo Jima (by Joe Rosenthal, 1945)

Joe Rosenthal fue el autor de “Raising the Flag on Iwo Jima”, una de las fotografías más conocidas de la Segunda Guerra Mundial e incluso de la historia, la del grupo de marines izando la bandera de los Estados Unidos en el monte Suribachi durante la batalla por la conquista de Iwo Jima, foto que le valdría a su autor el Premio Pulitzer de fotografía ese mismo año.

Sin embargo, esa no fue la primera bandera que se izaba esa mañana en la cumbre del monte Suribachi, sino la segunda. La primera bandera fue izada a eso de las diez de la mañana por Hank Hansen (es el que no lleva casco), Boots Thomas (el que está sentado), John Bradley (detrás de Thomas), Phil Ward (su mano sujeta el asta), Jim Michaels (con la carabina) y Chuck Lindberg (detrás de Michaels). La fotografía fue tomada por Louis R. Lowery, un sargento de los marines que trabajaba para la revista Leatherneck (leatherneck es el apodo de los marines).

Lo que no está del todo claro es por qué se retiró esa primera bandera y se puso la segunda. Una versión asegura que simplemente era demasiado pequeña para que se viera desde otras posiciones de los marines, por lo que se ordenó cambiarla por otra más grande.

Al llegar a la cumbre Rosenthal descubrió que estaban preparando la nueva bandera para izarla y se puso a preparar un sitio en el que apoyar su cámara para hacer la foto cuando por el rabillo del ojo vio que estaban a punto de clavar el mástil, así que levantó la cámara, y apuntando a ojo hizo la foto que todos conocemos.

Luego, para asegurarse de que tenía una foto publicable hizo una segunda foto, en este caso posada, que más tarde sería origen de duras controversias acerca de si la primera foto había sido también posada o no, pues en una entrevista con Time-Life hubo un malentendido acerca de cual de las dos fotos había sido posada, con lo que se llegó a acusar a Rosenthal de haber falseado la foto e incluso se llegó a pedir que le retiraran el Pulitzer.

El motivo de que la foto de Rosenthal se hiciera enormemente popular y no la de Lowery es que mientras que la del segundo era para uso interno de los marines, Rosenthal trabajaba para Associated Press, con lo que su foto fue reproducida rápidamente por cientos de periódicos (estaba circulando ya unas 17 horas y media después de haber sido tomada, un tiempo récord para la época). Además, fue escogida por el presidente Roosevelt para el póster de la séptima campaña de venta de bonos de guerra, lo que la hizo aún más popular.

De todos modos, desde que se conquistó el monte Subirachi el 23 de febrero de 1945 hasta que Iwo Jima fue declarada «segura» el 26 de marzo del mismo año aún se produjeron cruentos combates que costaron la vida a miles de soldados más de ambos bandos, entre ellos tres de los seis que salen en la foto de Rosenthal, Michael Strank, Harlon Block y Franklin Sousley.

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Joe Rosenthal was the author of “Raising the Flag on Iwo Jima,” one of the most famous photographs of World War II and even the history of the group of Marines raising the flag of the United States on Mount Suribachi during the battle for the conquest of Iwo Jima, which earned him a picture its author the Pulitzer Prize for Photography that same year.

However, this was not the first flag that was hoisted this morning at the summit of Mount Suribachi, but the second. The first flag was raised at about ten o’clock Hank Hansen (who does not carry the helmet), Boots Thomas (the one sitting), John Bradley (behind Thomas) Phil Ward (hand holding the pole ), Jim Michaels (with carbine) and Chuck Lindberg (behind Michaels). The photograph was taken by Louis R. Lowery, a Marine sergeant who worked for Leatherneck magazine (the nickname Leatherneck Marine).

What is not entirely clear is why this first flag was removed and placed second. One version says that it was simply too small to be seen from other positions of the Marines, so it was ordered by a larger change.

Upon reaching the summit Rosenthal discovered that they were preparing to hoist the new flag and began to prepare a site on which to rest your camera to take the shot when the corner of his eye he saw they were about to fasten the mast, so up the camera, and pointing to the picture was eye we all know.

Then, to make sure he had a photo publishable made a second photo, in this case inn, later to be the origin of hard disputes about whether the first picture was also inn or not, as in an interview with Time-Life was a misunderstanding about which of the two pictures had been posed, which he was accused of having falsified the Rosenthal photo and even came to ask to withdraw the Pulitzer.

The reason that Rosenthal’s photo was made hugely popular and not that of Lowery is that while the second was for internal use by the Marines, Rosenthal worked for Associated Press, which his photograph was reproduced quickly by hundreds of newspapers (was circulating already about 17 hours after being taken, a record time for the time). He was also chosen by President Roosevelt for the seventh poster campaign to sell war bonds, which made it even more popular.

However, since the conquered Mount Subirachi the February 23, 1945 until Iwo Jima was declared “safe” on 26 March of that year there were still heavy fighting that killed thousands of soldiers on both sides , including three of the six that appear in the photo of Rosenthal, Michael Strank, Harlon Block and Franklin Sousley.

(via: http://www.microsiervos.com/)

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